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Revisión por pares: Una “competencia transferible” clave para los investigadores

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Peer review: A key ‘transferable skill’ for researchers Gareth Dyke, PhD, Reviewer Credits

¿Qué falta actualmente en la formación sobre revisión por pares disponible para los investigadores? 

Todo el mundo sabe que la revisión por pares es la piedra angular de la publicación académica. Todos dependemos de otros expertos, nuestros compañeros, para “controlar la calidad” de la investigación a presentar, sugerir mejoras y cambios, todo ello antes de que los artículos se publiquen finalmente en las revistas. Cuanto más conocida sea la revista, mejor desde el punto de vista del investigador, lo que dificulta el proceso de revisión por pares y lo convierte en una “historia de supervivencia” para la mayoría de los académicos. De hecho, la investigación no debería publicarse en una revista sin revisión por pares y los autores no deberían dejarse “embaucar” para publicar sus trabajos en revistas que no siguen el procedimiento estándar de revisión por pares. Es una pena que a menudo, al final del proceso de revisión por pares de uno de sus trabajos, los investigadores se sientan agotados y destrozados por este arduo proceso, en lugar de poder celebrar el logro de haber publicado un artículo de investigación. Tenemos que cambiar esta dinámica.

Las editoriales ponen mucho énfasis en encontrar especialistas buenos, rápidos y eficaces en la materia para que revisen los artículos de investigación para las revistas. No es fácil y se está convirtiendo en un problema cada vez mayor en todo el ecosistema de las publicaciones académicas. A menudo, un editor tiene que enviar más de diez correos electrónicos antes de que un solo revisor acepte “aceptar” un artículo. Los editores piensan: ¿Cómo podemos acelerar el proceso de revisión por pares? ¿Cómo animar a los investigadores a “aceptar” la revisión por pares? Y, una vez completada la revisión por pares, ¿cómo podemos captar a este investigador dentro de nuestro ecosistema para que utilice esta revista, o una de nuestras otras revistas, para su próximo trabajo y no se vaya a trabajar con uno de nuestros competidores? Al fin y al cabo, publicar investigación académica es un negocio.

Esto desemboca en los tipos de contenidos creados por los editores en torno al proceso de revisión por pares. Los cursos de formación, los seminarios web, los blogs y los descargables útiles están orientados a “ayudar” a los investigadores a mejorar la revisión por pares de sus artículos. Desde el punto de vista de las editoriales, la atención se centra en el proceso (rapidez y eficacia). Al fin y al cabo, necesitan investigadores dispuestos, entusiastas y capaces de trabajar para mejorar los artículos antes de su publicación.

¿Qué significa para los investigadores realizar una revisión por pares?

Cuando hablamos con los investigadores sobre la revisión por pares a través de la plataforma “ReviewerCredits”, a menudo nos dicen que realizar este trabajo para las revistas es “un mal necesario”. Los investigadores sienten que simplemente “se espera” de ellos que realicen la revisión por pares de revistas como parte de su servicio académico. Es algo que se espera: los compañeros investigadores tienen el deseo de hacer un buen trabajo, por supuesto, pero también la frustración de que la revisión por pares a menudo no es algo por lo que puedan obtener crédito dentro de su institución. A menudo, la revisión por pares no es una tarea de la que se pueda informar en un CV o a una universidad o agencia de financiación de la investigación. Forma parte de la semana laboral. Una contribución inevitable y necesaria a la erudición académica. El control de calidad de la documentación académica forma parte de las responsabilidades del investigador con la comunidad académica.

Lamentablemente, los editores casi siempre pasan por alto este aspecto. Un buen número de investigadores académicos, cuando se les pide que realicen revisiones por pares para revistas, son investigadores en el inicio de su carrera. A veces son postdoctorados o expertos recién doctorados que tienen un puñado de publicaciones y un fuerte deseo de avanzar y contribuir a su campo. Muy a menudo, estos investigadores no reciben ninguna formación sobre revisión por pares. Sólo se espera de ellos que “aprendan sobre la marcha” cuando aceptan trabajar en artículos para revistas y, lo que es aún más importante, muchos no seguirán trabajando en el ámbito académico.

Es un hecho que la tasa de abandono de los jóvenes investigadores en las primeras fases de su carrera, los ECR en el lenguaje de la industria, es muy alta. Más del 80-90% de los estudiantes de doctorado no permanecerán en el mundo académico después del doctorado, y cifras similares se observan cuando se considera la conversión de puestos postdoctorales a funciones académicas completas en las primeras etapas. Sin embargo, los conocimientos adquiridos al principio de la carrera académica son muy transferibles a otras líneas de trabajo, sobre todo en lo que se refiere a la revisión por pares.

Por ello, una de las mejores formas de contratar revisores para las revistas es centrarse en las necesidades -las aptitudes- de los investigadores, en lugar de centrarse simplemente en los números o en las hojas de contacto. Atraer a investigadores buenos y eficaces para que trabajen en los artículos presentados puede hacerse dando algo a cambio. Es importante hacer hincapié en el desarrollo de competencias transferibles y certificar y recompensar a los revisores eficaces que trabajan para las revistas (por ejemplo, el modelo ReviewerCredits).

¿En qué sentido es la revisión por pares una habilidad transferible?

La gran mayoría de los revisores por pares ven el proceso desde una perspectiva negativa. Todos lo hemos experimentado como investigadores. Los revisores suelen pensar “¿qué problemas tiene este artículo, este trabajo de investigación?” o, lo que es peor, “¿cómo puedo evitar que se publique este artículo?” Estos pensamientos son habituales, pero no son constructivos ni mejoran la carrera profesional.

Imagínate fuera del mundo académico, en cualquier otro lugar de trabajo: Tu jefe o un compañero de trabajo te piden que comentes un documento que han elaborado y tú piensas “dónde están los problemas” o “cómo puedo hundir este trabajo o, peor aún, impedir que se publique”. No son buenas estrategias para mejorar tu carrera. Sería mucho mejor que hicieras comentarios constructivos y positivos que ayuden a tu jefe o a tu compañero a mejorar su trabajo. Ése es el tipo de colega que quieres ser. Además, la formación en revisión por pares bien presentada te permitirá mejorar tu pensamiento crítico y tu capacidad de comunicación, así como tu empatía y comprensión, y dará un impulso a tu desarrollo personal.

La formación en evaluación entre compañeros debe hacer hincapié en la presentación de comentarios positivos constructivos. Esta es una habilidad transferible clave y nuestro enfoque en ReviewerCredits.

En resumen, está claro que la revisión por pares es una habilidad valiosa y un componente esencial de la escritura y la investigación académicas. Sin embargo, muchos investigadores, sobre todo los jóvenes, no suelen darse cuenta (porque en las universidades de todo el mundo suele haber poca o ninguna formación o reconocimiento de la revisión por pares) de que esta habilidad -la capacidad de ser constructivo y positivo sobre el trabajo de los demás- es transferible a muchos otros ámbitos de la vida, incluidos el lugar de trabajo y las relaciones personales.

Únete a nosotros en nuestra misión de promover y recompensar adecuadamente la revisión inter pares.

Sobre Gareth Dyke

Gareth Dyke es Doctor en Geología y actualmente trabaja como Director Académico en ReviewerCredits y Bentham Science Publishers. Trabajó durante muchos años como investigador en universidades de Irlanda y el Reino Unido y ha publicado más de 350 artículos en revistas revisadas por pares. Sigue revisando regularmente revistas de su especialidad (paleontología) y creando contenidos y formación para ayudar a otros investigadores. Es redactor jefe de la revista de paleobiología Historical Biology de Taylor & Francis. Haga clic aquí para obtener más información sobre ReviewerCredits, nuestro exclusivo Centro de Recompensas para investigadores, y la formación en revisión por pares.

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