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Michelson Medical Research Foundation (MMRF) e Projeto Human Immunome: Perspectiva de um financiador

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Prefácio: O prazo para o Prêmio Michelson 2023 está chegando ao fim, em 11 de junho de 2023. Saiba mais nesta entrevista com Bonnie Bender, Diretora dos Prêmios Michelson para o Projeto Human Immunome.

Conte-nos mais sobre a história e a visão da Michelson Medical Research Foundation e do Projeto Human Immunome.

A Michelson Medical Research Foundation (MMRF) e o Projeto Human Immunome estão comprometidos com a descoberta científica e acreditam que o aprofundamento de nosso conhecimento sobre o sistema imunológico humano pode transformar a maneira como prevenimos, diagnosticamos e tratamos doenças. A Michelson Medical Research Foundation apoia os pesquisadores na concretização de suas ideias mais ambiciosas e impactantes por meio de apoio programático, prêmios e subsídios de pesquisa e investimentos estratégicos. O Projeto Human Immunome está aproveitando o poder da comunidade científica e da tecnologia para decodificar o imunoma e construir o primeiro modelo de IA do sistema imunológico humano. Coletivamente, as organizações estão trabalhando para permitir que todos tenham uma vida mais longa e saudável.

Para promover essa visão compartilhada, o MMRF e o Projeto Human Immunome estabeleceram uma parceria para os Prêmios Michelson: Next Generation Grants – prêmios anuais de US$ 150.000 para pesquisadores em início de carreira que trabalham para impulsionar a descoberta de vacinas e imunoterapias para as principais doenças globais. Os prêmios foram criados para preencher a lacuna de financiamento para pesquisadores em início de carreira e atuar como investimento catalisador para pesquisas científicas de alto risco e alta recompensa. O Next Generations Grants incentiva abordagens não tradicionais e busca atrair jovens pesquisadores inventivos e criativos de uma ampla gama de disciplinas.

O Dr. Gary Michelson e Alya Michelson lançaram os Prêmios pela primeira vez em 2017, e o Projeto Human Immunome (antigo Projeto Human Vaccines) foi um parceiro natural nesse trabalho. As inscrições estão abertas até 11 de junho.

Esse prêmio está disponível para candidatos de todo o mundo? Há alguma restrição de cidadania ou local de trabalho que você tenha encontrado?

Sim! Na verdade, estamos expandindo proativamente nosso alcance e incentivamos inscrições de pesquisadores de todo o mundo. Pesquisadores em início de carreira (35 anos ou menos), bolsistas de pós-doutorado, bolsistas clínicos (incluindo residentes e estagiários), estudantes de doutorado e outros pesquisadores atualmente em posições de treinamento são incentivados a se candidatar. Os candidatos devem ser empregados ou afiliados a uma organização qualificada, como uma instituição acadêmica, empresa de biotecnologia, fundação, organização governamental ou não governamental ou instituto de pesquisa. Além disso, queremos atrair pesquisadores de uma ampla gama de disciplinas, não apenas da imunologia, portanto, pesquisadores de áreas relacionadas, como pesquisa clínica, bioquímica, biologia molecular, engenharia de proteínas, ciência da computação, inteligência artificial/aprendizado de máquina, biofísica, nanotecnologia, microbioma, medicina tropical, saúde ambiental etc. são incentivados a se inscrever.

Quantos prêmios são concedidos por ano?

O número de prêmios varia de ano para ano e depende muito da qualidade das solicitações. O ano passado – 2022 – foi particularmente competitivo, com um grande número de propostas realmente excelentes que foram pré-selecionadas. No final, o comitê de avaliação recomendou quatro propostas excepcionais para financiamento.

Existe algo que normalmente diferencia os melhores candidatos dos demais?

Inovação, inovação e inovação. Estamos procurando pesquisas que desafiem os dogmas atuais e demonstrem a capacidade de olhar além das convenções para proporcionar o máximo de impacto – essa é a única coisa que todos os nossos vencedores têm em comum. Os candidatos bem-sucedidos também transmitem claramente o potencial de sua pesquisa e como ela pode causar um impacto duradouro na pesquisa de vacinas e imunoterapia.  

Os candidatos não selecionados podem se candidatar novamente para outro ciclo anual?

Com certeza – na verdade, incentivamos isso. Gostamos de ver os candidatos aprimorarem suas propostas para se tornarem mais competitivos.

Que conselho você daria aos candidatos em potencial?

Pensem grande. Eu incentivaria os candidatos a destacar como sua proposta de pesquisa é nova e inovadora e a articular claramente como ela avançará na imunologia e na pesquisa baseada em vacinas. Também estamos analisando a viabilidade da pesquisa, portanto, aconselhamos que os candidatos demonstrem a capacidade de executar a proposta com sucesso.   

Até o momento, há algum premiado notável que você tenha financiado e do qual esteja particularmente orgulhoso?

Todos os ganhadores foram excepcionais. Uma das coisas mais gratificantes é quando são feitas conexões entre os premiados. Já vimos uma colaboração entre os vencedores do Prêmio Michelson e esperamos poder facilitar as conexões em toda a rede de ex-alunos para que isso aconteça novamente. Também adoramos saber como os Prêmios Michelson ajudaram as carreiras dos ganhadores – e frequentemente ouvimos dos ganhadores sobre como o Prêmio Michelson abriu caminho para financiamentos adicionais, oportunidades de emprego e outros prêmios.

Reconhecimento

Agradecemos à Bonnie Bender por contribuir com nossa série de perspectivas de financiadores.

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