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El premio Letten – Perspectiva de un financiador: Håkon Sandbakken, coordinador del premio Letten

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Image of a man in a sweater at left. "The Letten Prize: Perspective from a funder Håkon Sandbakken, Letten Prize Coordinator" followed by the Letten Prize symbol - a drawing of a globe.

Prólogo: Recientemente hemos descubierto el premio Letten, un fantástico programa internacional para investigadores del ámbito de la salud, el desarrollo, el medio ambiente y la igualdad en todos los aspectos de la existencia humana. Muchas gracias a Håkon Sandbakken por informarnos sobre este premio destinado a investigadores (de un máximo de 45 años de edad) que est’en trabajando en proyectos para la mejora del mundo. El plazo de solicitud se cierra el 6 de febrero de 2023.  

¿Podrías contarnos un poco sobre tu trayectoria profesional y lo que más te gusta de tu trabajo? 

Mi formación es variada. Tengo un grado universitario en ciencias políticas, economía y filosofía, y un máster en estudios de innovación y producción de conocimiento. Por otro lado, también me interesé por la política local y fui elegido representante de mi municipalidad.  

Después de la graduación, empecé a trabajar como coordinador de un programa de investigación básico en la Academia Noruega de Ciencias y Letras, y enseguida obtuve el puesto de gestor de proyectos para el premio Abel de matemáticas. 

La Academia para Jóvenes Investigadores de Noruega (the Young Academy) compartía espacio con la Academia Noruega y, casualmente, necesitaban contratar a un coordinador para el premio Letten. Sugerí que me contratasen, pues tenía años de experiencia en gestionar un importante premio científico. Más tarde me convertí en miembro de la Fundación Letten, principalmente debido a mi interés por el mundo de las finanzas, además de por el conocimiento de primera mano que ya tenía del premio Letten.

La mejor parte de mi trabajo es dar la noticia al ganador del premio Letten a través de Zoom. En este link, puedes ver cómo recibió la noticia la última ganadora del premio Letten. 

¿Puedes hablarnos del premio Letten? ¿En qué año empezó esta iniciativa de financiación y por qué? 

El principal objetivo del premio Letten es reconocer los esfuerzos de investigadores (menores de 45 años) por utilizar su conocimiento para hacer del mundo un lugar mejor. También queremos concienciar a la opinión pública sobre cómo la investigación académica puede contribuir a solucionar problemas que afectan al desarrollo global de la humanidad.  

El premio es internacional, lo que quiere decir que cualquiera puede solicitarlo sin importar el país de origen o de residencia. 

La dotación del premio es de 2,5 millones de coronas noruegas (unos 235.000$), de los cuales un 25% se puede destinar a uso personal y el resto para la financiación de la investigación. 

El premio Letten surgió como una colaboración entre la Fundación Letten y la Academia para Jóvenes de Noruega. La Fundación Letten recibe su nombre de Letten F. Saugstad, una mujer notable y profesora noruega en el campo de la salud. Mucho antes de morir, creó la fundación para promover la ciencia y el desarrollo humano.

¿Puedes hablarnos sobre los objetivos de la Fundación Letten y la Academia para Jóvenes Investigadores de Noruega? 

La Fundación Letten es patrocinadora del Premio Letten y del Centro Letten para Investigación Cerebral de la Universidad de Oslo en Noruega. El objetivo es ser un socio fiable para financiar investigaciones importantes.

La Academia para Jóvenes Investigadores de Noruega tiene varios objetivos, por ejemplo, ser parte activa de la conversación pública en Noruega, dando a conocer las perspectivas de los jóvenes investigadores en debates relevantes. 

 
¿Y los candidatos al premio Letten pueden trabajar en cualquier país del mundo? 

Sí.

 
¿Algún otro requisito o restricción que los candidatos deban tener en cuenta? 

Los criterios para completar la solicitud son numerosos, y por una buena razón. No queremos rechazar solicitudes geniales debido a detalles técnicos. Sin embargo, los criterios enumerados son definitivos. No se considerará a un candidato que sea mayor de 45 años, por ejemplo. 

 
¿Cuántos Premios Letten se distribuyen anualmente y en qué cuantía?

El premio Letten se concede cada dos años a un joven científico. La cuantía del premio puede regularse, pero actualmente es de 2,5 millones de coronas noruegas (unos 235.000$). En 2018 y 2021 fue de 2 millones de coronas noruegas. 

 
¿Qué tipo de proyectos son los que financian y en qué disciplinas? 

Queremos propuestas de todas las disciplinas, especialmente de proyectos de investigación interdisciplinarios. Lo importante es que la propuesta nos convenza de que el proyecto puede favorecer a la humanidad.  

 
¿Cómo se deben distribuir los fondos? 

El 25% del premio puede destinarse a uso personal y el ganador puede hacer lo que quiera con el dinero. El 75% debe destinarse a financiar el proyecto de investigación que se presentó en la solicitud.  

En su opinión, ¿qué caracteriza a una solicitud con buenas perspectivas de ganar el premio? 

Yo diría que tienes posibilidades de ganar si: 

  • Ya has trabajado en proyectos de investigación que hayan causado verdadero impacto en el mundo, o si tienes credenciales que señalen tu potencial como investigador. 
  • Se te da bien explicar cómo tu investigación puede afectar al mundo de forma importante.  

Muchos investigadores con los que hablamos quieren saber más sobre “los porcentajes de éxito de ciertas oportunidades de financiación”. ¿Qué opina de esta medida en su trabajo? 

Este es un tema complicado, por lo que no hablaré de ello en términos concretos. En su lugar, puedo mencionar que en la última convocatoria recibimos 50 solicitudes. Entre ellas, el comité premió a uno y hubo otros dos finalistas. Si se tiene en cuenta el título honorario de finalista como éxito, entonces el porcentaje de éxito es del 6%.  

¿Hay errores comunes que suelan cometer los candidatos? 

Los errores no suelen darse. Si recuerdo bien, solo descalificamos a tres participantes en la última ronda, debido a que eran candidatos que superaban nuestro límite de edad de 45 años. 

Un error menos serio, pero que también suele darse, es que se olviden de combinar los documentos de la solicitud en un documento PDF. No solemos descalificar por esta razón, pero sí que complica un poco más el proceso. 

¿Alguna recomendación final para futuros candidatos para la convocatoria de 2023? 

  • No te desanimes si tu campo no ha sido reconocido aún. El premio Letten todavía es un galardón científico reciente, y las disciplinas que reconocemos no se limitan a las que hayan sido distinguidas anteriormente. 
  • Utiliza un lenguaje simple. Reconoce que los miembros del comité de selección pueden no tener tu misma formación. Intenta que tu texto pueda ser entendido por personas de otros campos diferentes al tuyo.  
  • Empieza pronto a elaborar borradores, y tómate 5 minutos de vez en cuando para pensar en lo que quieres incluir en tu solicitud. 

Agradecimientos

¡Queremos dar las gracias a Håkon por compartir su punto de vista como financiador con nosotras!

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