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Swiss National Science Foundation (SNSF): Perspectiva del financiador, Matt Kimmich, director científico

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Prefacio: En esta entrevista profundizaremos en los detalles del programa “Scholars at Risk” con Matt Kimmich, director científico de la Swiss National Science Foundation (SNSF). Matt va a compartir con nosotros información acerca de la evolución del programa, sus aspectos operativos, así como el impacto que este proyecto acarrea en las vidas de los científicos, quienes se enfrentan a “fuertes amenazas para su libertad y su bienestar”. Dadas las amenazas actualmente presentes en todo el mundo en el ámbito de la libertad académica, el programa de la SNSF Scholars at Risk trae esperanza, apoyo y fomenta la solidaridad.

En cuanto al Programa “SAR” de la SNSF:

¿Desde cuándo lleva existiendo el programa de la SNSF “Scholars at Risk”?

La SNSF comenzó su colaboración con “Scholars at Risk Switzerland” en 2020 con un programa piloto de tres años para ofrecer financiación para solicitudes de estudiantes en riesgo de universidades suizas. En 2023 acabó este programa piloto e implementamos el apoyo SAR como un plan de financiación de manera más regular.

¿Cuál es tu función en este programa de becas SAR, Matt?

Yo soy responsable de administrar y procesar las solicitudes de becas de “Scholars at Risk”, y soy la persona de contacto para los coordinadores de SAR en las universidades suizas y para cualquiera que quiera saber más sobre el apoyo de la SNSF a Scholars at Risk Suiza.

¿Puedes especificar los tipos de riesgos que dan derecho a los posibles solicitantes a solicitar la subvención de Scholars at Risk?

Scholars at Risk habla de “universitarios que sufran graves amenazas a sus vidas, libertad y bienestar”. Esto abarca desde investigadores en riesgo de ser encarcelados por culpa de sus investigaciones hasta investigadores que escapan de la guerra, como los de Ucrania que llegaron a Suiza después de la invasión rusa en 2022.

¿Cuántas personas reciben financiación cada año a través de este programa y qué cantidad se recibe anualmente?

El presupuesto original para el proyecto piloto, que se basaba en las cifras de años anteriores, habría apoyado hasta cinco becarios durante un período de tres años. La situación cambió, primero en 2021 con la toma de Afganistán por los talibanes y luego en 2022 con la guerra en Ucrania. Tuvimos la suerte de poder acceder a fondos y reservas para respaldar a un número mayor de lo previsto originalmente. En 2022/23, estas reservas nos permitieron apoyar a unos 100 investigadores. En este momento, contamos con un presupuesto anual que financiará una media de diez solicitudes al año.

¿La beca Scholars at Risk paga solo los gastos de manutención o cubre tanto el costo de vida como los gastos relacionados con la investigación?

Las subvenciones del SNSF sirven para financiar, al menos en parte, el salario de los estudiantes situados en universidades suizas. Las subvenciones comprenden unas cantidades fijas que permiten financiar un puesto a tiempo parcial durante un año; A veces las universidades añaden fondos de sus propios bolsillos para llegar a cubrir los ingresos de un puesto a tiempo completo. Sin embargo, las subvenciones no pueden utilizarse para cubrir costes de investigación; las universidades anfitrionas son las responsables de estos.

¿El financiamiento permite la reubicación de los familiares del investigador? Si no es el caso, ¿participar en el programa SAR facilita que los familiares se trasladen a Suiza?

Como las subvenciones se utilizan para financiar salarios, es posible que ayuden a cubrir los costos de reubicación de las familias de los investigadores. Este fue el caso de muchas de las subvenciones destinadas a investigadores de Ucrania en 2022/23. Sin embargo, hay muchos factores que influyen en la posibilidad de que un estudiante pueda traer a sus familiares a Suiza y están fuera de nuestro alcance. La SNSF, al ser un financiador de investigaciones, es responsable únicamente del aspecto financiero de estas solicitudes.

¿Cómo se emparejan el beneficiario y la organización de investigación suiza? ¿Necesita el destinatario una invitación de un grupo científico suizo?

La SNSF en sí no participa en el emparejamiento de académicos y universidades. Si un académico amenazado ya tiene contactos en Suiza, generalmente se pone en contacto con ellos y los coordinadores del SAR de esas universidades lo ayudan a tratar de obtener el estatus oficial de “académico amenazado”. Sin ese contacto preexistente, los académicos generalmente contactan directamente con el SAR, y luego el SAR busca posibles sitios para ubicarlos entre los miembros de su red global.

¿Qué se necesita para que la subvención se prorrogue un año más?

Nuestra normativa actual estipula que siempre es posible una prórroga para un segundo año, aunque con un presupuesto menor: una subvención para el primer año asciende a 75.000 francos suizos, una subvención para el segundo año a 25.000 francos suizos. Esto cubre sólo una parte del segundo año, lo que permite a los anfitriones y académicos buscar acuerdos alternativos, o los anfitriones encuentran fondos propios para complementar la extensión del segundo año.

¿Son los científicos que lideran la investigación en todas las disciplinas elegibles para esta subvención? ¿Existe algún tipo de investigación en particular que sea más interesante para el programa SAR?

Este proyecto se centra en los académicos y el riesgo al que se enfrenten en sus países. Las disciplinas en las que trabajan son secundarias. Es posible que los investigadores que trabajan en campos de SSH tengan más probabilidades de enfrentar persecución debido a su investigación, que puede ser crítica hacia los gobiernos y regímenes, pero el SAR no se limita a los investigadores que están en riesgo específicamente debido a su investigación.

Agradecimentos

Agradecemos a Matt Kimmich por nos ter dado mostrado uma perspetiva do programa Bolsas Scholars at Risk do SNSF. A sua experiência e dedicação enriqueceram a nossa compreensão da importância deste tipo de iniciativas. Reconhecemos também os esforços da Scholars at Risk Switzerland e da Swiss National Science Foundation (SNSF) em iniciativas pioneiras de apoio a cientistas que enfrentam ameaças à sua liberdade académica e bem-estar.

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