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Litmaps: explora trabajos de investigación mediante sus conexiones

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Litmaps: see research literature by its connections Axton Pitt CEO and co-founder. The Litmaps logo appears below this text and a photo of the Litmaps office backlit by a sunny window is at the right.

Prólogo: Saber orientarse a través de los trabajos publicados a la hora de empezar un nuevo proyecto o mantenerse al día entre investigaciones y cursos puede resultar desalentador, de modo que le preguntamos a Axton Pitt, creador de Litmaps, sobre cómo descubrir nuevos trabajos científicos mediante sus conexiones. Aprendimos que Litmaps ayuda a entender un área temática mediante la teoría de la conectividad, y que los resúmenes visuales pueden ayudar tanto a priorizar nuestra lista de lectura como a asegurar que no nos perdamos artículos relevantes. Esta entrevista forma parte de nuestra colección “Innovative Support for Researchers”, en que hablamos con algunos de los fundadores de empresas innovadoras cuyos productos facilitan el desarrollo de los proyectos de investigación, . 

¿Puede hablarnos de usted y de lo que le llevó a crear Litmaps?

Mientras completaba mi grado universitario me encontré con un amigo que estaba teniendo dificultades para hacerse una idea visual de su revisión bibliográfica para el doctorado. Solíamos quejarnos sobre el estado lamentable de las herramientas disponibles para investigadores científicos y, finalmente, después de mucha frustración, decidimos crear nuestra propia herramienta para abordar esos problemas. Además, Litmaps combinaba dos de mis áreas de interés, la ciencia y la tecnología, pues estudié ciencias biomédicas e informáticas. 

¿Cómo ayuda Litmaps a acelerar el proceso de investigación?

Litmaps te permite explorar rápidamente la red de artículos académicos relacionados con los artículos que ya conoces, para que así estés al tanto de artículos importantes que igual no conocías. Esto ahorra el tiempo de analizar listados de referencias y, por lo tanto, te permite centrarte en el propio trabajo de investigación. Este enfoque también permite a los generalistas ponerse al día rápidamente en una nueva área temática. 

Litmaps también puede generar listas y enviar notificaciones cuando se publiquen artículos relevantes. ¿Puede Litmaps producir resultados a partir de servidores de preimpresiones, y permite hacer un seguimiento de estas, conforme se publican y van apareciendo referencias?

Sí, elaboramos listas a partir de algunos servidores como arXiv, y ayudamos a mantenerse al día a medida que se publican nuevas preimpresiones relacionadas. Esto lo hacemos mediante búsquedas guardadas que se comparan con las nuevas preimpresiones que se van añadiendo a nuestro corpus. 

¿Hay algo que los investigadores deben tener en cuenta cuando valoren la cantidad de veces que un trabajo ha sido citado para descubrir nueva bibliografía científica?

El número de citaciones que incluye un documento, o el número de veces que ha sido citado, son una manera imprecisa de medir la calidad de un trabajo de investigación. Esto es especialmente cierto en áreas en que el cambio es constante. De modo que hay que emplear el número de citaciones como un aporte más sobre lo que centrarse en leer. Sin embargo, si estás haciendo una referencia entre un conjunto de artículos y otros similares, esto puede ser una buena indicación de que merece la pena leer esos otros artículos. La teoría de la conectividad es el centro del funcionamiento de nuestro algoritmo de búsqueda. 

Los mapas visuales parecen una herramienta perfecta para cursos de investigación y programas de Máster. ¿Los investigadores usan Litmaps en clase?

¡Sí! Hemos visto que Litmaps se usa a modo de herramienta de enseñanza tanto en la clase como en el laboratorio, lo que ayuda a los graduados a familiarizarse con el proceso de revisión de bibliografía, además de facilitar a los supervisores a estar en contacto con sus estudiantes. .

Pasar de palabras clave a conexiones parece una forma más inclusiva de organizar la bibliografía. ¿Tenéis algún plan para añadir apoyo a la búsqueda en otros idiomas o áreas temáticas diferentes de la ciencia? 

Sí que estamos valorando cómo hacer más entretenido el proceso de descubrimiento de documentos. Actualmente apoyamos la búsqueda en otros idiomas y tenemos un corpus que incluye artículos de otros campos de estudio. En el futuro, estamos considerando localizar nuestra aplicación para permitir un uso más profundo a personas de habla no inglesa.

¿Cuál es su visión para el futuro de Litmaps? 

Creemos que la ciencia y la tecnología son cruciales para el avance de la sociedad y la superación de algunos obstáculos a los que debemos enfrentarnos como especie. Para llevar a cabo esta misión, seguiremos desarrollando herramientas para facilitar el descubrimiento y la visualización de trabajos científicos a investigadores de todo tipo, ya sean del mundo académico, industrial, o de la administración pública.

Agradecimiento

¡Queremos dar las gracias a Axton por compartir su perspectiva! 

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