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Los peligros de solicitar financiación para la investigación

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Guest Author Perspective The perils of applying for research funding Monica Mastrantonio, PhD An image of a woman, Monica, in a purple sweater at right

Prólogo: Durante el año 2022, el equipo de scientifyRESEARCH ha tomado nota de los retos a los que se enfrentan los investigadores cuando solicitan becas de investigación. Se pierde mucho tiempo en rellenar solicitudes que luego son rechazadas, cuando ese tiempo podía emplearse en desarrollar proyectos de investigación y encontrar soluciones para problemas más importantes. Estamos de acuerdo en que el tiempo del que disponen los investigadores debe dedicarse a conseguir los objetivos de desarrollo sostenible de la ONU, en lugar de gastarlo en rellenar solicitudes que luego no llegarán a ningún sitio. Si te interesa este tema, en un artículo reciente de Phill Jones publicado en The Scholarly Kitchen titulado “Unnecessary Research Bureaucracy is Killing Academic Productivity, But it IS Fixable” (La burocracia innecesaria está acabando con la productividad académica, pero se puede arreglar) se incluyen algunas cifras sorprendentes sobre los riesgos de solicitar becas de investigación. Recientemente hablamos con la investigadora Dra. Monica Mastrantonio, que compartió su experiencia personal en este asunto y explicó algunas de las diferentes facetas de estas solicitudes. A continuación, la perspectiva de Monica. 

La dificultad de solicitar becas de investigación 

Solicitar financiación para investigación es un proceso que puede resultar complicado, estresante y, en ocasiones, puede ser una pérdida de tiempo. Por otro lado, ahora se ha convertido en una tarea cada vez más competitiva y exigente. Hay muchas dificultades que el solicitante debe superar para permanecer en la competición, y eso va más allá de la motivación.  

Cualquiera puede tener una gran idea para un proyecto de investigación, elegir la metodología correcta, marcarse unos objetivos claros; sin embargo, sin apoyo económico, nada de eso importa mucho. Asegurar una financiación para la investigación puede convertirse en un proceso intimidante, incierto y difícil. Un plan de investigación convincente y atractivo es clave, por supuesto, pero no es lo único. Sin un mapa que seguir, las grandes ideas no se materializan. Una falta de transparencia, organización del tiempo, dificultades a la hora de encontrar colaboradores, y los recursos disponibles para la preparación son algunos de los temas que voy a tratar sobre los riesgos de solicitar financiación.  

Competencia y rechazo en las solicitudes de becas de investigación

Todo el mundo sabe que una propuesta bien redactada aumenta las posibilidades de éxito, pero nadie habla sobre la cantidad de proyectos increíbles que son rechazados todos los días. Normalmente, se suele recibir un correo que lea: “Estimado/a señor/a XVZ: El proceso de selección para las becas ZVX se ha completado y lamento informarle que el Consejo Científico Asesor no ha seguido adelante con su solicitud, por lo que no podremos ofrecerle una beca de investigación en ZVX. Hemos recibido una gran cantidad de solicitudes este año y, debido a los recursos limitados de que dispone la institución, su propuesta no ha podido ser considerada. Si bien esta decisión resultará decepcionante, esperamos que no le desanime en continuar con su trabajo. Le deseamos lo mejor en su futuro profesional. Saludos cordiales, ZVY” 

Como puede verse en esta carta que recibí después de presentar una solicitud, no se da ninguna razón o explicación significativa. Sigo sin tener ni idea de la cantidad total de solicitantes, los temas de los proyectos seleccionados, la cantidad de becas que se otorgaron, o características individuales de los solicitantes como origen étnico o religión que practican. La mayoría de las entidades financiadores se marcan sus propias reglas de selección y, aunque los manuales, reglamentos y plazos de solicitud son públicos, no existe ningún seguimiento durante el proceso de selección. Los candidatos no reciben ninguna pista sobre cómo mejorar sus próximas solicitudes. El hecho de que no se ofrezca ningún tipo de comentario hace que los solicitantes no sepan qué posibilidades tienen de tener éxito en el futuro. Esto demuestra las discrepancias que existen en todo el sistema, desde la falta de transparencia en el proceso de selección hasta el acceso de candidatos financiados [1].

Una petición de transparencia en las solicitudes de becas de investigación

El artículo “Research funders should be more transparent: a plea for open applications”, de los autores Horbach y Tijdink [2] demuestra lo que difiere la teoría de la práctica. Chawla [3], por su lado, demuestra que el porcentaje de éxito en ingeniería y ciencias dobla al porcentaje de éxito de las ciencias sociales y económicas, lo que a su vez es una prueba de las discrepancias existentes en el sistema. Según Chawla [3], los criterios desconocidos y los prejuicios inconscientes son el principal factor influyente en el proceso de selección, y reclama una renovación del proceso de financiación de becas. Si el porcentaje de éxito se compara con el tiempo que se dedica a completar la solicitud, de un 70 a un 90 por ciento de los investigadores pierden de uno a dos años en el proceso, sin siquiera tener ninguna posibilidad. 

 
Pérdida de tiempo para los investigadores

Además de la falta de transparencia, otra dificultad de la que no suele hablarse es la cantidad de tiempo que se gasta en el proceso de solicitud y los largos plazos para recibir los resultados. Puede tardarse de unos a dos meses en elaborar una propuesta competente y enviarla, y a veces más. Sin embargo, puede pasar hasta un año hasta que se reciben los resultados de la solicitud. Nadie tiene en cuenta que muchas cosas pueden cambiar en un año. Además, el solicitante necesitará encontrar un trabajo a tiempo parcial para subsistir hasta entonces, aunque nadie comenta que no es tan fácil encontrar este tipo de actividades en el mundo académico.  

Por otro lado, están los requisitos demasiado específicos. En una de las becas, uno de los requisitos era presentar las cartas de aceptación de los artículos publicados. No solo abandoné el proceso, sino que también les pedí que simplemente accediesen al link DOI. Debería distinguirse entre lo que son requisitos y lo que solo complica todavía más la vida de los investigadores. Los artículos aceptados no ofrecen cartas oficiales de confirmación, son artículos revisados por expertos, y normalmente todo el proceso se hace a través del portal de presentación de revistas. La prueba de haber publicado un artículo es la publicación del artículo en sí misma. En el caso de artículos aceptados, pero no publicados todavía o que estén siendo revisados, pueden existir muchos criterios que considerar.  

En ocasiones, para completar las solicitudes de planes de financiación se pide que se envíen directamente las cartas de recomendación. Esto no suele suponer problema, aunque a veces los que escriben esas cartas no están disponibles para hacer un seguimiento de la solicitud de un candidato. Uno de los requisitos de una de las becas indicaba que los que otorgaban la referencia se adaptaran a un modelo específico, lo que significaría que deberían adaptar sus escritos para cumplir unas formalidades concretas, y eso puede ser complicados. En mi opinión, estos esfuerzos pueden ser engañosos. Estos pequeños obstáculos son la excusa perfecta para no recibir la financiación.  

 
Requisitos de colaboración en las solicitudes para becas de investigación
 

Además de eso, la colaboración se ha convertido en un factor clave en el proceso de solicitud. Existen plataformas que facilitan el encuentro entre colaboradores, como Euraxess y MSCA. Esto requiere otro nivel de implicación. Hay que entrevistar a las partes interesadas, conocer a otros investigadores, y finalmente encontrar a los socios adecuados. Aunque lleva tiempo, estas actividades son también buenas oportunidades para ampliar la red de contactos, y por tanto de crear otro tipo de colaboraciones en el futuro. Es importante que los científicos salgan del laboratorio e interactúen con sus colegas de profesión y otros interlocutores. A mí me gusta esta parte del proceso, pues he podido conocer a gente maravillosa. Sin embargo, puede resultar difícil si el candidato no es particularmente extrovertido o sociable, o si la organización beneficiaria tiene poca experiencia con los regímenes de financiación.  

 
Conciliar responsabilidades académicas 

Cada vez son más los fondos que requieren cierta formación en su propia plataforma, y que exigen pequeñas especificidades antes de echar la solicitud. Este es el caso de las becas ERC y MSCA. Además de un profundo compromiso y formación sobre el proyecto a través de vídeos, llamadas y secciones de formación, a veces es necesario incluso coaching y revisiones individuales. Otro punto que debo remarcar aquí es lo difícil que se vuelve afrontar las actividades del semestre mientras se está completando la solicitud. A parte del estrés y cansancio, es importante cuidar la salud y no rendirse en caso de rechazo. Otra estrategia que he adoptado es pedirles a los candidatos becados que revisen mi propuesta y añadan comentarios sobre posibles mejoras. Esto ha resultado muy útil para aclarar el proyecto y poder responder a las críticas.  

 
Entender el proceso de preselección

Otro tema que no suele tratarse es el proceso de preselección para muchas de estas becas. En primer lugar, un comité local examina los criterios de admisión y afiliación. Si el candidato supera esa primera evaluación, se le proporcionarán consejos e instrucciones sobre la plataforma de aplicación. Por lo tanto, recomiendo buscar el correo electrónico en la convocatoria y pedir aclaraciones sobre el proceso de solicitud. En este caso, aunque los portales de financiación están relativamente abiertos a cualquiera que desee enviar una solicitud, solo los candidatos preseleccionados serán considerados. De modo que vale la pena hacer esa consulta.  

Equilibrio entre vida personal y laboral, mejor valoración de los esfuerzos académicos 

Ahora mencionaré una situación que puede resultar estresante en mi caso. Tengo hijos adolescentes y no quieren tener que mudarse. Estoy convencida de que las entidades financiadoras pueden hacer mucho por la igualidad, la diversidad y la accesibilidad en proyectos a corto plazo en un mundo que cambia rápidamente. Se pueden hacer muchas más cosas para tener en cuenta las dificultades personales de todo el mundo, especialmente las de las mujeres científicas. Un proyecto de seis meses sería lo ideal para cubrir esas faltas y ayudar al personal académico a destacar en su carrera.

Es posible que si se combinan ambos datos, es decir, las circunstancias personales y el progreso conseguido con los recursos disponibles, se pueda facilitar el proceso y hacerlo más igualitario y accesible. Trabajar en educación, Los trabajos docentes, los empleos complementarios, los artículos de medianoche, la escritura de libros y las presentaciones en seminarios,todo ello forma parte de una candidatura. Aun así, el esfuerzo y la dedicación no se miden, aunque sean habilidades clave para obtener los objetivos de cualquier proyecto de investigación.

Finalmente, los candidators deben superar rechazos y mantenerse optimistas a largo plazo. La ciencia necesita avanzar. Cuando pienso en abandonar proyectos, Ruth Itzhaki me inspira, así como el resto de mujeres científicas desde Laura Bassi hasta Marie Curie. ScientifiyRESEARCH está aquí para ayudar, y también el resto de oportunidades de financiación disponibles en línea. A pesar de todo, todas las noches me voy a dormir pensando en por qué la guerra no tiene problemas de financiación y nuestra supervivencia sí…

Referencias

[1] von Hippel, T. and von Hippel, C. To Apply or Not to Apply: A Survey Analysis of Grant Writing Costs and Benefits. PLoS ONE. 2015, vol. 10(3): e0118494.

[2] Horbach, S. P. J. M., Tijdink, J. K. and Bouter, L. Research funders should be more transparent: a plea for open applications R. Soc. open. 2022, sci.9220750220750.

[3] Chawla, D. S. The peril of proposals. Phys. World. 2018, vol. 31(6): 40.

Agradecimientos

Queremos dar las gracias a la Dr. Monica Mastrantonio por escribir este relato realista y comprensible que describe claramente las dificultades que supone solicitar financiación para la investigación académica. Hablar del problema es el primer paso para colaborar y encontrar soluciones que mejoren el sistema y ofrezcan más oportunidades a los investigadores para desarrollar sus proyectos, que es lo importante.

Sobre la autora invitada

La Dra. Monica Mastrantonio es profesora visitante del Departamento de Literatura Inglesa en la Universidad de York (Reino Unido) e investigadora invitada de la Universidad Justus-Liebig en Alemania. Es psicóloga y tiene un doctorado en psicología social crítica. Ha estudiado narrativas temporales en diversos proyectos, desde las horas de trabajo en una fábrica hasta el cambio de milenio del año 2000 en un periódico nacional. Ahora, sus intereses de investigación son las narrativas del futuro y la salud mental. Es candidata posdoctoral en el fondo MSCA 2023.

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