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Os perigos de te candidatares a financiamento para investigações

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Guest Author Perspective The perils of applying for research funding Monica Mastrantonio, PhD An image of a woman, Monica, in a purple sweater at right

Prefácio: Ao longo de 2022, nós, da sientifyRESEARCH, ouvimos atentamente os desafios que os investigadores enfrentam quando se candidatam a financiamento para investigações. Perde-se tempo com estes pedidos de financiamento que são rejeitados – tempo que, em última análise, poderia ser utilizado para realizar investigação e encontrar soluções para os problemas mais urgentes do nosso mundo. Todos concordamos que o tempo dos investigadores deve ser dedicado à concretização dos ODS da ONU e não ao envio de pedidos de financiamento para um abismo. Phill Jones escreveu recentemente um artigo no The Scholarly Kitchen: “A burocracia desnecessária da investigação está a matar a produtividade académica, mas É corrigível”, se estiver interessado em ver alguns números alarmantes sobre “Os perigos de te candidatares a financiamento de pesquisa”. Uma investigadora com quem falámos recentemente, a Dr.ª Monica Mastrantonio, partilhou o seu relato pessoal sobre esta situação e as multifaces dos pedidos de financiamento de investigação. Segue-se a perspetiva de Mónica.

O desafio de te candidatares a um financiamento para investigação

Candidatar-se a financiamento para investigação pode ser difícil, demorado e stressante, para além do facto de se ter tornado um trabalho cada vez mais competitivo e exigente. São muitos os desafios que um candidato tem de enfrentar para se manter competitivo, e isso vai muito para além da motivação.

Qualquer individuo pode conceber a mais extraordinária ideia de investigação, escolher a metodologia apropriada, delinear objetivos bem definidos, desenvolver argumentos convincentes. Contudo, sem financiamento, nada disto tem grande importância. Garantir o apoio e o financiamento da investigação pode ser uma jornada muito assustadora, incerta e complexa. Uma proposta de investigação espetacular e convincente é, sem dúvida, uma peça-chave essencial neste processo, mas não só. Sem uma linha de procedimento, as grandes ideias tendem a não sair do papel. A falta de transparência, a gestão de tempo, as dificuldades em encontrar colaboração e os recursos de formação disponíveis são alguns dos tópicos que abordarei sobre os perigos da candidatura a fundos.

Concorrência e rejeição nas candidaturas a financiamento de investigações

É evidente que todos reconhecem o impacto significativo que uma proposta bem elaborada tem nas chances de sucesso, no entanto, pouco se discute sobre como projetos extraordinários são rejeitados diariamente. Geralmente, chega um e-mail cuidadosamente redigido, comunicando o seguinte: “Prezado(a) XVZ, o processo de seleção para as bolsas ZVX foi concluído. Lamentamos informar que o Conselho Científico Consultivo não deu apoio à sua candidatura, e portanto, não podemos oferecer-lhe uma bolsa de estudos no ZVX. Este ano, recebemos um número excecionalmente elevado de candidaturas e, dada a disponibilidade limitada de recursos no instituto, a sua proposta não pôde ser contemplada. Embora esta notícia possa ser desolador, esperamos que isso não o desencoraje de prosseguir o seu trabalho e desejamos a você todo o sucesso nos seus empreendimentos futuros. Atenciosamente, ZVY.”

Como pode ser observado na carta acima, que recebi após a submissão de uma candidatura, não são fornecidos mais detalhes ou explicações relevantes. Até ao momento, desconheço o número total de candidatos, os temas dos projetos financiados, a quantidade de bolsas concedidas, nem mesmo as características individuais, como etnia e religião dos candidatos. A maioria dos fundos estabelece as suas próprias regras de seleção internamente e, embora os manuais, regulamentos e prazos sejam divulgados publicamente, não há acompanhamento do processo de seleção. Os candidatos não recebem orientações sobre como melhorar suas candidaturas subsequentes. A ausência de feedback deixa os candidatos sem informações sobre suas chances de sucesso. Isso evidencia as lacunas em todo o sistema, desde a falta de transparência no processo de seleção até ao acesso dos candidatos financiados[1].

Um apelo à transparência nos pedidos de financiamento de investigações

O artigo ‘‘Research funders should be more transparent: a plea for open applications’, de Horbach e Tijdink [2], mostra claramente a diferença entre o que se defende e o que se pratica. Chawla [3]  mostra a taxa de sucesso em Ciências Económicas e Sociais, o que mais uma vez mostra as discrepâncias no sistema. Para Chawla [3] , os critérios desconhecidos e os preconceitos inconscientes estão na base do processo de seleção e apela à reformulação do processo de financiamento de bolsas. Se a taxa de sucesso for tomada e cruzada com o tempo gasto na candidatura, setenta a noventa por cento dos investigadores perdem um ou dois anos no processo, e sem qualquer chance.

 
Tempo perdido pelos investigadores

Para além da falta de transparência, outra dificuldade que raramente é abordada é o tempo despendido durante o processo de candidatura e prazos extensos para a receção do resultado. Para desenvolver uma proposta competitiva e a apresentação de uma candidatura, pode-se levar um a dois meses, ou até mais. Todavia, pode demorar até um ano a receber os resultados de uma candidatura. Ninguém conta que muitas coisas mudem no prazo de um ano. Além disso, o investigador vai enfrentar a necessidade de encontrar um emprego a curto prazo para se sustentar até então, embora seja pouco discutido o quão difícil é encontrar oportunidades de trabalho sustentáveis no meio académico.

Depois, há os requisitos ‘minuciosos’ . Em um fundo, era exigido fornecer cartas de aceitação dos artigos publicados. Não só, fui excluído da seleção por não cumprir esse requisito, como também sugeri que eles apenas clicassem no link DOI. Deve haver um equilíbrio entre os requisitos e a dificuldade adicional que impõem aos investigadores. Os artigos aceites não emitem uma carta de aceitação formal, pois são avaliados pelos pares e normalmente todo o processo é conduzido dentro de um portal de submissão de artigos. A prova de um artigo publicado é o próprio artigo publicado. Além disso, no caso de artigos aceites, mas ainda não publicados ou em revisão, podem ser considerados vários critérios.

Por vezes, os programas de financiamento solicitam que as cartas de recomendação sejam enviadas diretamente para eles. Isso não é um problema, embora às vezes os consultores não estejam completamente disponíveis para apoiar a candidatura de um determinado candidato. Houve um fundo que exigia que os consultores adotassem um modelo de carta fornecido por eles. Isso implicaria que eles precisassem ajustar o texto de acordo com os requisitos do fundo, o que também pode ser difícil. Na minha opinião sincera isso parece uma tentativa de complicar as coisas, estes obstáculos servem como desculpa para negar o financiamento a alguém.

 
Requisitos de colaboração nas candidaturas a financiamento da investigação

Além disso, a colaboração tornou-se um elemento-chave no processo de candidatura. Existem plataformas de match-making (correspondência) como a Euraxess e a MSCA, entre outras. Isso exige um nível adicional de envolvimento, pois é preciso agendar entrevistas com diversas partes interessadas, conhecer outros académicos e investigadores e encontrar os parceiros adequados. Embora essas atividades demorem muito tempo, elas podem oferecer ao investigador oportunidades valiosas para estabelecer redes de conexões e iniciar novas colaborações. É importante que os cientistas saiam dos seus escritórios e secretárias e partam para o mundo onde vão interagir com  os seus colegas e interlocutores. Esta é uma atividade integrada no processo que, pessoalmente, me agrada, pois conheci pessoas maravilhosas. No entanto, pode representar um desafio para candidatos menos extrovertidos e sociáveis, ou para organizações que tenham pouca experiência com esquemas de financiamento.

 
Equilibrar as responsabilidades académicas

Para além disso, cada vez mais, os fundos exigem alguma familiaridade com suas próprias plataformas e pequenos detalhes específicos antes da candidatura. Isso é especialmente evidente nos casos dos fundos ERC e MSCA. Além do comprometimento profundo e da participação em sessões de treino por meio de vídeos, chamadas e workshops, às vezes é necessário um acompanhamento individual e análises personalizadas. Outro ponto que gostaria de mencionar é a dificuldade em lidar com as atividades do semestre enquanto se prepara uma candidatura. Além do stresse e fadiga, é crucial manter a saúde mental e não se deixar abater em caso de rejeição. Uma estratégia adotada foi solicitar aos candidatos financiados que revisassem a minha proposta e oferecessem sugestões para melhorá-la. Isso tem sido extremamente útil para tornar o projeto mais claro e para responder às críticas de forma eficaz.

 
Navegar no processo de pré-seleção do financiamento da investigação

Outra questão frequentemente negligenciada é o processo de pré-seleção que muitos financiadores implementaram. Antes de serem considerados oficialmente, os critérios de afiliação e elegibilidade são primeiramente avaliados por um comité local. Se o candidato passar nessa etapa, ele receberá orientações e dicas sobre a plataforma de candidatura. Portanto, é altamente recomendável que os candidatos procurem o e-mail no convite e solicitem esclarecimentos sobre o processo de candidatura. Nesse caso, embora os portais de financiamento estejam geralmente abertos a qualquer pessoa interessada em se candidatar, apenas os candidatos pré-selecionados como elegíveis serão considerados. Entrar em contato pode valer muito a pena.

Conciliação entre a vida profissional e a vida familiar, e melhoria da avaliação de esforços académicos

Neste momento, gostaria de abordar outra situação que tem sido relativamente stressante para mim. Tenho filhos adolescentes que não estão dispostos a mudar-se. Os financiamentos podem desempenhar um papel significativo na promoção da igualdade, da diversidade e da acessibilidade em projetos financiados a curto prazo, num mundo em constante mudança. Há muito mais que pode ser feito para considerar e acomodar as complexidades da vida de todos, especialmente das mulheres na ciência. Um projeto científico de seis meses seria uma solução ideal para preencher essas lacunas e ajudar os membros do meio académico a alcançarem todo o seu potencial ao longo de suas carreiras.

Talvez pudesse ser considerada uma abordagem mais abrangente na avaliação, que tenha em conta não apenas as realizações académicas, como também as dificuldades pessoais e o que foi alcançado com os recursos disponíveis, visando tornar todo o processo mais justo e diversificado. As atividades de ensino, os trabalhos paralelos, os artigos escritos até ás tantas da noite, os livros publicados e as apresentações em seminários são todos aspetos que devem ser considerados numa candidatura. No entanto, o esforço e a dedicação, embora sejam habilidades essenciais para alcançar qualquer objetivo de pesquisa, muitas vezes não são adequadamente avaliados. 

Por fim, os candidatos devem enfrentar as rejeições, manter-se firmes e otimistas a longo prazo. A ciência deve prosseguir. Sempre que o desânimo dos projetos futuros ameaça os meus sonhos, Ruth Itzhaki inspires me, juntamente com outras mulheres na ciência, desde Laura Bassi até Marie Curie, inspiram-me. A ScientificRESEARCH está aqui para ajudar, assim como os diversos recursos de financiamento disponíveis online. Apesar disso, ainda adormeço a refletir sobre porque razão a guerra não sofre com falta de financiamento, enquanto a nossa sobrevivência sim…

Referências

[1] von Hippel, T. and von Hippel, C. To Apply or Not to Apply: A Survey Analysis of Grant Writing Costs and Benefits. PLoS ONE. 2015, vol. 10(3): e0118494.

[2] Horbach, S. P. J. M., Tijdink, J. K. and Bouter, L. Research funders should be more transparent: a plea for open applications R. Soc. open. 2022, sci.9220750220750.

[3] Chawla, D. S. The peril of proposals. Phys. World. 2018, vol. 31(6): 40.

Agradecimentos

Agradecemos à Drª. Monica Mastrantonio por escrever este relato realista e abrangente, que descreve de forma clara as dificuldades que se enfrentam na candidatura a financiamento para investigações académicas. Debater este problema é o primeiro passo para trabalharmos juntos na procura de soluções que aprimorem este sistema e proporcionem aos investigadores mais tempo para se dedicarem ao que realmente importa: a investigação.

Acerca da autora convidada

A Drª. Monica Mastrantonio é professora convidada no Departamento de Inglês e Literaturas relacionadas da Universidade de York, no Reino Unido, e investigadora convidada na Universidade Justus-Liebig, na Alemanha. Ela é psicóloga e possui um doutorado em Psicologia Social Crítica. Os seus estudos abrangem uma variedade de projetos, desde o horário de trabalho numa fábrica até à passagem do milénio no ano 2000 num jornal nacional, com foco nas narrativas temporais. Atualmente, os seus interesses de pesquisa incluem as narrativas do futuro e a saúde mental. Ela é candidata a um pós-doutoramento no MSCA Fund 2023.

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