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Bolsa de estudos Dr. Nancy Foster: Perspetiva de uma beneficiária, Jaida Elcock

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white text on blue background: "Dr. Nancy Foster Scholarship: Perspective from a recipient Jaida Elcock, MIT-WHOI JP PhD Student" At right, a photo of Jaida wearing a headband and a t-shirt with a shark logo. At bottom, the image of a wave and www.scientifyresearch.org logo

Prefácio: Recentemente, tivemos o prazer de estabelecer contacto com Jaida Elcock para saber mais sobre o Programa de Bolsas de Estudo da Dra. Nancy Foster e também sobre Minorities in Shark Sciences, uma organização sem fins lucrativos que Jaida co-fundou.

Poderias fazer um breve resumo da tua carreira de investigação?

A minha carreira de investigadora tem sido repleta de mentores e oportunidades fantásticas. Começou quando eu era finalista na Northern Arizona University (NAU) e estava a ajudar a Dra. Alice Gibb a rever vídeos para um estudo sobre o enterro de peixes. Posteriormente, passei o verão de 2019 no Friday Harbor Labs (FHL) da Universidade de Washington (UW) a investigar as texturas na superfície das cascas de ovos de raia. Em seguida, tornei-me técnica de laboratório na Universidade de Howard, no laboratório de biomecânica e fisiologia de peixes da Dra. Stacy Farina, onde pude ajudar a fazer tomografias computadorizadas de peixes, montar impressoras 3D e ajudar alunos os com seus projetos. Voltei à FHL no verão de 2020 para continuar a minha pesquisa sobre as cascas de ovos de raia. Finalmente, no outono de 2020, comecei a minha jornada de pós-graduação na UW, antes de me transferir para o Programa Conjunto MIT-WHOI, onde o movimento do tubarão e a ecologia comportamental é o meu foco principal. Estou extremamente grata pelas experiências que tive ao longo da minha carreira de investigação até agora, bem como pelas competências que aprendi em cada uma dessas oportunidades! Estou entusiasmada por continuar a aumentar o meu leque de recursos de investigação à medida que vou prosseguindo com o meu doutoramento.

Qual é a descoberta ou perceção que tu encontraste no teu trabalho que gostarias que o mundo soubesse??

Pode não ser a perceção mais profunda, mas enquanto estive a trabalhar com cascas de ovos de raia, pude observar a superfície das cascas de ovos de muitas espécies diferentes ao microscópio eletrónico de varrimento. Durante essas observações, fiquei um pouco mais distante e apreciei como é verdadeiramente espantoso que a evolução possa fazer com que organismos tão semelhantes e intimamente relacionados tenham formas drasticamente diferentes de existir e sobreviver. Ainda que a forma geral destas cascas de ovos seja semelhante entre as espécies, as texturas da sua superfície são muito diferentes e foi muito divertido investigar a razão de serem assim e, simplesmente, apreciar a beleza da natureza e da evolução.

Como foi o processo de candidatura antes de receberes o financiamento da Bolsa Dr.ª Nancy Foster?

Não vou mentir, processo de candidatura foi assustador. É uma candidatura extensa e, como alguém que ainda está no início da sua carreira de licenciada, estava um pouco nervosa em me candidatar. Não tinha a certeza de que a minha investigação era consistente o suficiente ou que esta seria suficientemente impactante para ser aceite. Agora, vejo que a minha investigação é importante e é incrível ver que outras pessoas viram a minha proposta e que, assim como eu, ficaram entusiasmadas em relação às perspetivas desta investigação! Para além disso, olhando para trás, aprecio a intensidade da candidatura. Fez-me refletir mais profundamente sobre o que quero que seja a minha tese de doutoramento e deu-me a oportunidade de ficar mais confiante em relação às minhas capacidades e às minhas ideias, e a meu ver, esta confiança é realmente importante antes de começar uma investigação.

 
Que conselho darias a potenciais candidatos interessados em receber este financiamento?/ Alguma dica exclusiva a esta candidatura?

Inicia a candidatura o mais cedo possível! Vais querer vários meses para trabalhares nisto, envia-a quantas vezes forem necessárias ao teu orientador para conseguires fazer as devidas edições. Definitivamente, esta não é candidatura de última hora, pois vai ser preciso tempo e trabalho para reunir todos os elementos desta candidatura, mas penso que vale absolutamente a pena. Para além disso, certifica-te de entrar em contacto com a equipa de investigação do centro com o qual gostarias de trabalhar. Debate as tuas ideias com eles e certifica-te de que estão de acordo com os objetivos desse santuário, desenvolve realmente uma relação com o esse santuário antes da candidatura. Esta é uma parte essencial da candidatura. Consulta a página Web e o manual da Bolsa de Estudo Nancy Foster para obteres detalhes mais explícitos sobre o que deve ser incluído e o peso que cada elemento da candidatura tem no processo de avaliação. Por fim, não te esqueças da comunidade que vem com este financiamento! Antes de me candidatar, acho que nunca me tinha apercebido até que ponto uma pessoa se torna realmente parte da família NOAA Sanctuaries. Eles acolhem-nos e ajudam-nos a desenvolvermo não só como cientistas, mas também como pessoas. Estou muito grata à comunidade da Bolsa de Estudo Nancy Foster e aos membros do meu grupo. Serão uma tábua de salvação a que poderei recorrer ao longo do meu percurso de licenciatura e também para além dele.

 
Que conselho darias aos candidatos que anteriormente não foram selecionados?

Esta é uma bolsa incrivelmente competitiva, por isso não desanimes por não teres recebido financiamento. Isto dá-te a oportunidade de continuares a melhorar a tua proposta de investigação para te candidatares novamente no próximo ano, ou para outra fonte de financiamento! Não desistas, a tua investigação é importante!

De que forma é que o financiamento desta bolsa de estudos impactou a tua carreira?

Receber este financiamento permitiu-me concentrar nas minhas aulas e investigação, ao invés de ensinar ou continuar a procurar financiamento adicional. Mas o mais importante é que abriu muitas portas na minha carreira. Agora tenho uma incrível rede de colegas e amigos que trabalham na NOAA e/ou com instituições de prestígio em todo o país. À medida que continuo a construir uma ideia do que pretendo para a minha carreira após a pós-graduação, sei que posso apoiar-me nestas pessoas e utilizar esta rede para preparar o meu caminho rumo a uma carreira que me apaixone.

 
Fala-nos do teu envolvimento nas Minorities in Shark Sciences

Minorities in Shark Sciences, também conhecida como MISS, é uma organização sem fins lucrativos dedicada a apoiar mulheres e minorias de cor na área da ciência de tubarões. Reconhecemos que muitas pessoas, em especial grupos minoritários, podem enfrentar barreiras sociais e financeiras para entrar na ciência de tubarões e nós pretendemos quebrar essas barreiras. Oferecemos um número diferente de oportunidades sem qualquer custo monetário aos nossos participantes, criámos também, uma comunidade e um espaço seguro para pessoas que historicamente têm sido excluídas desta área. Sou uma dos quatro cofundadores do MISS e, neste momento, ajudo a fazer publicações nas redes sociais e a organizar eventos. Estes eventos podem ser eventos culturais, eventos de desenvolvimento profissional, eventos sociais e muito mais! Sinto-me incrivelmente grata por fazer parte de uma comunidade tão bonita e estou muito entusiasmada por ver como a MISS se expande e ajuda mais pessoas nos próximos anos.

Pelo que entendi, a MISS tem um prémio de viagem e um prémio de membro do ano?

O prémio de membro MISS do ano não tem como base candidaturas, mas sim nomeações. Esta é uma oportunidade para as pessoas na comunidade MISSS (membros ou amigos da MISS) nomearem um membro, que eles acreditam que demonstrou um serviço excecional à missão MISS de promover a diversidade na ciência de tubarões.

O nosso prémio de viagem é atribuído com base em candidaturas e oferece financiamento da deslocação de um membro MISS para ir a uma conferência científica. O melhor conselho que posso dar aos membros que se candidatarem para este prémio, é que sejam honestos sobre as suas necessidades financeiras, para que, desta forma, nós consigamos oferecer o fundos a estudantes que precisem.

Agradecimentos

Obrigada Jaida, por partilhares a história da tua investigação e insights em relação ao financiamento da Bolsa de Estudos Nancy Foster e sobre o programa de prémios Minorities in Shark Sciences.

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