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Prémio Kathryn C. Hach para o sucesso empresarial: Perspetiva de um premiado, Dr.ª Pam Marrone

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microbes in a dish in upper left and a shadow border of crops along top. "Kathryn C. Hach Award for Entrepreneurial Success: Perspective from a recipient, Dr. Pam Marrone"

Para a nossa série Perspetivas de um Investigador, falámos com a Dr.ª Pam Marrone, CEO e fundadora da Chestnut Bio Advisors. Pam recebeu o Prémio Kathryn C. Hach de Sucesso Empresarial 2022 da Sociedade Americana da Química. Este prémio foi criado “para reconhecer empresários que tenham criado um negócio comercialmente viável dentro dos empreendimentos na área da química” [1].  Esperamos que a sua história te inspire!

Dr. Pam Marrone, 2022 Kathryn C. Hach Award Winner.

Poderia, por favor, fazer um breve resumo da sua carreira de investigação? Conte-nos mais sobre o percurso de investigadora a empreendedora.

Licenciei-me em Etimologia em Cornell, de seguida tirei um mestrado na mesma área em North Carolina State University. Fui contratada pela Monsanto para liderar uma nova equipa que procurava formas de lidar com pragas sem recorrer a produtos químicos. A minha equipa examinou 100.000 micróbios à procura de produtos naturais para controlar as pragas.  Posteriormente, pediram-me para analisar micróbios à procura de proteínas pesticidas para serem introduzidas em plantas. Ao fim de sete anos na Monsanto, fui recrutada pela Novo Nordisk para abrir uma nova companhia em Davis, California, onde íamos analisar micróbios à procura de produtos pesticidas naturais. Analisámos mais de 50.000 micróbios. A empresa foi vendida ao nosso maior concorrente (atualmente Valent Biosciences), e eu criei a AgraQuest.

Angariei mais de 60 milhões de dólares americanos em capital de risco e quase a tornei pública mas o ataque terrorista de 9 de novembro de 2001 interveio e impediu-o. Analisámos mais de 30.000 micróbios e desenvolvemos os biofungicidas Serenade and Sonata à base de Bacillus. Serenade tornou-se o primeiro biofungicida de fuga e, é agora um padrão na indústria. A empresa foi vendida à Bayer Crop Science em 2012. Serenade é agora um produto mundial de 100 milhões de dólares americanos. Deixei a AgraQuest em 2006 para criar a Marrone Bio Innovations, onde analisei 18.000 micróbios. Levei-a a público em 2013, e eu sou apenas 1 de 32 mulheres fundadoras a ter levado a sua empresa a público. Desenvolvemos uma ampla gama de pesticidas bio e produtos fitossanitários baseados em produtos naturais de origem microbiana e vegetal que estão a crescer globalmente, incluindo um produto de tratamento de sementes em 20 milhões de m2. Em 2019, adquirimos a ProFarm, sediada na Finlândia, com o objetivo de expandir para nutrientes e estimulantes bio. Reformei-me como CEO em agosto de 2020. Vendemos a empresa à Bioceres Crop Solutions em julho deste ano; continuo a ser consultora.

Ao longo do seu trabalho cruzou-se com alguma descoberta ou ideia, que gostaria que o mundo soubesse? 

Que é possível encontrar um microrganismo para controlar praticamente qualquer praga e que ainda mal explorámos a biodiversidade microbiana do mundo e os produtos naturais que produzem.

Como foi o processo de nomeação antes de receber este prémio? Alguma dica?

O meu amigo da universidade, Dr.º Steve Duke, indicou e enviou-me uma lista de perguntas para responder e um projeto de guião para escrever, o que me facilitou o processo. Foi estranho escrever todas as minhas conquistas para o prémio!

Que conselho daria a potenciais candidatos interessados em receber este prémio da ACS (American Chemical Society)?

Força! Não tenham vergonha de enumerar as vossas conquistas empresariais. Especialmente as mulheres – uma vez que fui a primeira mulher a receber este prémio. Precisamos de mais!

Como é que este prémio mudou o seu ano? 

É uma verdadeira honra, mas não sou pessoa para descansar sobre as minhas conquistas. Continuarei a procurar formas de ter impacto e de retribuir, ajudando os empresários, especialmente os fundadores de primeira viagem com doutoramento e as mulheres.

Agradecimentos

Agradecemos à Dr.ª Pam Marrone por ter disponibilizado algum tempo para falar connosco e por ter aprovado o conteúdo desta publicação no blogue.

Referências

[1] ACS Website: https://www.acs.org/content/acs/en/funding/awards/kathryn-hach-award-for-entrepreneurial-success.html 

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