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Fundación Michelson para la Investigación Médica (MMRF) y el Proyecto del Inmunoma Humano: Perspectiva del financiador

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Michelson Prizes Bonnie Bender, Director of the Michelson Prizes for the Human Immunome Project

Prefacio: El plazo para optar al Premio Michelson 2023 finaliza el 11 de junio de 2023. Obtenga más información en esta entrevista con Bonnier Bender, Director de los Premios Michelson para el Proyecto del Inmunoma Humano.

Cuéntenos más sobre la historia y la visión de la Fundación Michelson para la Investigación Médica y el Proyecto del Inmunoma Humano.

La Fundación Michelson para la Investigación Médica (MMRF) y el Proyecto del Inmunoma Humano están comprometidos con el descubrimiento científico y creen que profundizar en nuestro conocimiento del sistema inmunitario humano puede transformar la forma en que prevenimos, diagnosticamos y tratamos las enfermedades. La Fundación Michelson para la Investigación Médica apoya a los investigadores para que hagan realidad sus ideas más ambiciosas e impactantes mediante apoyo programático, premios y becas de investigación e inversiones estratégicas. El Proyecto del Inmunoma Humano está aprovechando el poder de la comunidad científica y la tecnología para descifrar el inmunoma y construir el primer modelo de IA del sistema inmunitario humano. Colectivamente, las organizaciones trabajan para que todo el mundo pueda tener una vida más larga y saludable.

Para avanzar en esta visión compartida, el MMRF y el Proyecto del Inmunoma Humano se han asociado en los Premios Michelson: Becas de Nueva Generación, que conceden anualmente 150.000 dólares a investigadores que inician su carrera y trabajan para impulsar el descubrimiento de vacunas e inmunoterapias contra las principales enfermedades mundiales. Los premios están concebidos para cubrir el déficit de financiación de los investigadores que inician su carrera y actúan como inversión catalizadora de la investigación científica de alto riesgo y alta recompensa. Las becas Next Generations fomentan enfoques no tradicionales y pretenden atraer a jóvenes investigadores inventivos y creativos de una amplia gama de disciplinas.

El Dr. Gary Michelson y Alya Michelson lanzaron por primera vez los Premios en 2017, y el Proyecto del Inmunoma Humano (antes Proyecto de Vacunas Humanas) fue un socio natural en este trabajo. Las solicitudes están abiertas ahora hasta el 11 de junio.

¿Está este premio disponible para solicitantes de todo el mundo? ¿Hay alguna restricción de nacionalidad o lugar de trabajo?

Sí, de hecho estamos ampliando de forma proactiva nuestro alcance y animamos a investigadores de todo el mundo a presentar solicitudes. Animamos a los investigadores noveles (35 años o menos), becarios postdoctorales, becarios clínicos (incluidos residentes y becarios), estudiantes de doctorado y otros investigadores en formación a que presenten su candidatura. Los solicitantes deben ser empleados o estar afiliados a una organización elegible, como una institución académica, una empresa de biotecnología, una fundación, una organización gubernamental o no gubernamental, o un instituto de investigación. Además, queremos atraer a investigadores de un amplio abanico de disciplinas, no sólo de la inmunología, por lo que animamos a los investigadores de campos relacionados, como la investigación clínica, la bioquímica, la biología molecular, la ingeniería de proteínas, la informática, la inteligencia artificial/aprendizaje automático, la biofísica, la nanotecnología, el microbioma, la medicina tropical, la salud medioambiental, etc. a que presenten su candidatura.

¿Cuántas becas se conceden cada año?

El número de becas varía de un año a otro y depende realmente de la calidad de las solicitudes. El año pasado -2022- fue especialmente competitivo, con un gran número de propuestas realmente excelentes que fueron preseleccionadas. Al final, el comité de revisión recomendó la financiación de cuatro de estas propuestas excepcionales.

¿Hay algo que distinga a los mejores candidatos de los demás?

Innovación, innovación e innovación. Buscamos investigaciones que pongan en tela de juicio los dogmas actuales y demuestren su capacidad de ir más allá de las convenciones para lograr el máximo impacto: eso es lo que tienen en común todos nuestros ganadores. Los candidatos seleccionados también transmiten claramente el potencial de su investigación y cómo podría tener un impacto duradero en la investigación sobre vacunas e inmunoterapia. 

¿Pueden los solicitantes no seleccionados volver a presentarse a otro ciclo anual?

Por supuesto; de hecho, los animamos a ello. Nos encanta ver cómo los solicitantes perfeccionan sus propuestas para hacerlas más competitivas.

 ¿Qué consejo daría a los posibles candidatos?

Que piensen en grande. Yo animaría a los solicitantes a que destacaran la novedad e innovación de su propuesta de investigación y a que explicaran claramente cómo hará avanzar la inmunología y la investigación basada en vacunas. También nos fijamos en la viabilidad de la investigación, por lo que aconsejamos a los solicitantes que demuestren la capacidad de ejecutar con éxito su propuesta.  

Hasta la fecha, ¿hay algún premiado destacado del que se sienta especialmente orgulloso?  

Todos los ganadores han sido excepcionales. Una de las cosas más gratificantes es cuando se establecen conexiones entre los premiados. Ya hemos visto una colaboración entre ganadores del Premio Michelson, y esperamos poder facilitar conexiones entre la red de antiguos alumnos que permitan que eso vuelva a ocurrir.  También nos encanta escuchar cómo los Premios Michelson han ayudado a las carreras de los ganadores, y a menudo nos cuentan cómo su Premio Michelson les allanó el camino para obtener financiación adicional, oportunidades de trabajo y otros premios.

Agradecimientos

Gracias a Bonnier Bender por contribuir a nuestra serie de perspectivas de los financiadores.

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