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SciFlow: tecnología para publicar investigaciones

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Innovative Support for Researchers SciFlow:technology made for creating research publications

Prólogo: En esta entrevista de la colección sobre empresas innovadoras que trabajan para apoyar a los investigadores, le pedimos a Carsten de SciFlow que nos contase cómo su programa para publicar investigaciones esta facilitando la elaboración de artículos académicos.

SciFlow no es solo una plataforma en la que estudiantes y personal científico colaboran y escriben artículos para revistas académicas, tesis y otros documentos. SciFlow también proporciona documentos de acceso libre a diferentes repositorios. Mediante tecnología pensada para publicar investigaciones, tanto las editoriales universitarias como los investigadores tienen la posiblidad de crear y maquetar sus propios materiales de publicación.

¿Puedes hablarnos de ti y de lo que te llevó a crear SciFlow?

Mi socio Frederick Eichler y yo creamos SciFlow en 2016, pero la idea de SciFlow surgió en 2009 cuando Frederick era estudiante. Tuvo que ayudar a muchos de sus compañeros que estaban escribiendo sus tesis de fin de Máster en Word, sobre todo con la maquetación. Como buen científico informático, se le ocurrió que debía de existir alguna forma para automatizar la maquetación de tesis, y desarrolló el primer prototipo de SciFlow. Pero entonces decidimos no emprender, de modo que empezamos a trabajar en trabajos normales: yo trabajaba en el departamento de ventas en Oracles, y Frederick trabajaba en Capgemini como gestor de proyectos. Cuando estaba haciendo el doctorado años después, y llegó el momento de escribir la tesis, me di cuenta de que desde que Frederick desarrolló el prototipo de SciFlow nada había cambiado: resurgían los mismos problemas de maquetación, colaboración y revisión. De modo que nos pusimos en contacto de nuevo y decidimos crear SciFlow.

Empezamos probando el primer prototipo con investigadores y estudiantes. Durante ese tiempo, también nos percatamos de lo que estaba occurriendo con el movimiento de acceso abierto. Nos dimos cuenta del interés de los repositorios no solo por facilitar información a investigadores y estudiantes, sino también por invertir en una infraestructura que protegiese a su personal. De modo que nos centramos en desarrollar una herramienta que ayudase a estos repositorios, y nos dimos cuenta de que SciFlow puede hacer mucho más que escribir textos: también puede facilitar la publicación de trabajos.

¿De qué forma SciFlow facilita el acceso a la ciencia? 

Hay un par de formas en que lo hace. En primer lugar, cuando estábamos creando SciFlow y hablando con investigadores y repositorios, aprendimos que estas ya estaban elaborando plataformas para colgar publicaciones de acceso abierto. Para ello, necesitana herramientas de publicación que pudiesen crear PDFs bien maquetados u otros documentos en formatos de lectura automática como XML o HTML, pero no solían tener los medios para ellos. Con SciFlow, proporcionamos a los repositorios y editoriales universitarias una tecnología fácil de usar y necesaria para producir y compartir ediciones públicas.

Otra forma en que apoyamos el acceso a la ciencia se da cuando los usuarios que han escrito un manuscrito y quieren enviarlo a una revista que no sea de acceso abierto, tienen la opción adicional de exportar el texto desde SciFlow en un formato diferente y subirlo a su propia biblioteca, que después puede usar el modelo de acceso abierto verde que pone su trabajo a disponibilidad de todo el mundo. Este es otro ejemplo interesante que hace SciFlow para apoyar el acceso.

SciFlow es una herramienta de escritura colaborativa muy útil para elaborar publicaciones de investigación, con plantillas para diferentes etapas académicas. ¿Creéis que hay más investigadores o estudiantes que usen SciFlow?

En Alemania, diría que el porcentaje es aproximadamente de 50-50, pero esta cifra cambia dependiendo de la institución. En algunas universidades de ciencias aplicadas, por ejemplo, hay más estudiantes que investigadores usando SciFlow, pero en instituciones como Max Planck y Helmholz, solo los investigadores utilizan SciFlow. El año pasado, nos expandimos a otros países y me parece que ahí usan SciFlow principalmente investigadores, con alrededor de un tercio de usuarios estudiantes.

Con una integración para herramientas de gestión de bibliografía, y plantillas para presentación a revistas, parece muy sencillo crear artículos de investigación. ¿SciFlow permite también crear libros o algún otro tipo de publicación?

Apoyamos todo tipo de publicaciones: aquellas para campos que requieren ecuaciones complejas (como las ciencias informáticas, la física y las matemáticas), tesis de cualquier nivel educativo, incluso actas de conferencia también se pueden crear con SciFlow. El público para el que trabajamos es cualquier persona que necesite una herramienta especializada para escribir su proyecto de investigación.

Para escribir una tesis, si mi institución tiene una plantilla específica, ¿puedo importarla a la plataforma de SciFlow?

Las plantillas de tesis las incorporamos en los acuerdos con los diferentes campus. Cuando empezamos a trabajar con una universidad, nos reunimos con los representantes y les pedimos que nos proporcionen directrices para las plantillas de tesis. Puede darse el caso de que necesitemos crear varias plantillas para una única universidad, ya que las diferentes facultades pueden requerir estilos de citación distintos, y esto debe tenerse en cuenta. Ahora mismo, no existe la posiblidad de que los usuarios elaboren sus propias plantillas en SciFlow, pero es algo que tenemos planeado para el futuro.

Aparte de plantillas e integraciones específicas como ORCID, ¿hay algún otro beneficio para crear una trabajo con SciFlow en lugar de Word o algún otro procesador?

Actualmente, si estás escribiendo un artículo de investigación que esperas publicar en una revista, necesitas exportar un documento Word desde SciFlow para pasar a la fase de presentación de solicitudes. Una vez que la revista ha recibido el documento, necesitan transformarlo en formato XML para su flujo de producción. En el futuro puede que esto cambie. Es posible que los investigadores pronto escriban artículos en SciFlow y enviarlos directamente a las editoriales en un formato que puedan usar. Creo que esto facilitaría enormemente los procesos de envío y producción, pues una vez los datos estén estructurados en forma semántica en XML es muy sencillo transformarlos en varios formatos de exportación. Además, integramos herramientas y servicios como gestores de referencias, ORCID y servicios de mejora de texto para que los investigadores puedan llevar a cabo todas esas tareas en una misma plataforma.

¿Puedes hablarnos un poco más sobre qué esperar de la plataforma SciFlow Authoring y SciFlow Publish?

El año pasado en la plataforma de creación (SciFlow Authoring) lanzamos una función con más de 5000 plantillas de revistas, partiendo de unas 400 al principio de 2022 hasta casi 6000 que tenemos ahora. La próxima gran función será el importador de Microsoft Word con disponibilidad general para todo el mundo, que creo que va a ser muy bueno para los usuarios noveles. Es una buena forma de que alguien que ya ha empezado a escribir un artículo en Word importe su documento y pruebe nuestras exportaciones y plantillas de SciFlow.

Lanzamos SciFlow Publish el año pasado y trabajamos con una revista, y ahora hemos crecido hasta trabajar con 6 revistas, por lo que vemos que hay una enorme necesidad de SciFlow Publish para las revistas de acceso abierto. También colaboramos con KIT Scientific Press, la primera editorial universitaria con la que trabajamos y a la que ayudamos a publicar libros. Es un proyecto muy especial, ya que es una de las primeras veces en que una editorial universitaria alemana podrá facilitar un libro en versión PDF e impresa, además de una versión XML epub. Es un proyecto emocionante.

¿Cuál es tu visión para el futuro de SciFlow?

Nuestro objetivo, en última instancia, es contribuir al acceso libre a través de nuevas tecnologías. No esperamos convertirnos en editoriales nosotros mismos, pero queremos apoyar a editoriales, imprentas universitarias, estudiantes, e investigadores facilitándoles el uso de tecnologías que permiten que publiquen en acceso libre. Esto podría consistir en ofrecer SciFlow a una editorial universitaria para crear y difundir un libro o una revista en diversos formatos. En el futuro también tenemos en mente permitir a estudiantes e investigadores autopublicar sus trabajos con la tecnología de SciFlow.

Agradecimientos

Queremos dar las gracias a Carsten por compartir su punto de vista.

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