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O Prêmio Letten: Perspectiva de um financiador, Håkon Sandbakken, Coordenador do Prêmio Letten

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Prefácio: Recentemente, tomamos conhecimento do Prêmio Letten, um fantástico programa de premiação internacional para pesquisadores que trabalham com saúde, desenvolvimento, meio ambiente e igualdade em todos os aspectos da vida humana. Muito obrigado a Håkon Sandbakken por nos contar mais sobre esse prêmio destinado a pesquisadores (com menos de 45 anos de idade) que trabalham para melhorar nosso mundo. As inscrições devem ser feitas até 6 de fevereiro de 2023.

Poderia compartilhar brevemente a história de sua carreira e o que mais gosta em sua função?

Minha formação é multifacetada. Sou bacharel em ciências políticas, economia e filosofia e tenho mestrado em estudos de inovação e produção de conhecimento. Paralelamente, também participei da política local, sendo eleito representante em meu município.

Após a graduação, aceitei um emprego como coordenador de um programa de pesquisa básica na Academia Norueguesa de Ciências e Letras e logo assumi a função de gerente de projetos do Prêmio Abel de Matemática. 

A Academia da Juventude da Noruega (The Young Academy of Norway) compartilhava escritórios com a Academia Norueguesa e, coincidentemente, eles estavam um pouco atrasados na contratação de um novo coordenador para o Prêmio Letten. Simplesmente sugeri que me contratassem, pois eu tinha anos de experiência no gerenciamento de um grande prêmio científico. Mais tarde, também me tornei membro do conselho da Fundação Letten, principalmente devido ao meu interesse em finanças e ao meu conhecimento profundo sobre o Prêmio Letten.

O melhor momento do meu trabalho até agora foi ter participado da transmissão da notícia à nossa última ganhadora do Prêmio Letten via zoom. Você pode assistir ao momento exato em que ela recebeu a notícia de que era a vencedora do Prêmio Letten no YouTube. 

Fale-nos sobre o Prêmio Letten? Em que ano foi iniciada essa iniciativa de financiamento e por quê?

O principal objetivo do Prêmio Letten é reconhecer os esforços de jovens pesquisadores (com menos de 45 anos de idade) para usar suas pesquisas para tornar o mundo um lugar melhor. Também nos esforçamos para conscientizar o público sobre como a pesquisa pode ser usada para resolver os desafios globais de desenvolvimento humano.

O prêmio é internacional, o que significa que qualquer pessoa pode se inscrever, independentemente do país de origem ou do local de residência.

O prêmio em dinheiro é de 2,5 MNOK (~235.000 USD), 25% para uso pessoal e 75% para financiar pesquisas.

O Prêmio Letten surgiu como uma colaboração entre a Fundação Letten e a Academia da Juventude da Noruega. A Fundação recebeu esse nome em homenagem a Letten F. Saugstad, uma mulher notável e professora norueguesa na área da saúde. Bem antes de morrer, ela criou a fundação para promover a ciência e o desenvolvimento humano.

Conte-nos mais sobre os objetivos da Fundação Letten e da Academia da Juventude da Noruega?

A Fundação Letten patrocina principalmente o Prêmio Letten e o Letten Centre for Brain Research na Universidade de Oslo, Noruega. O objetivo é ser um parceiro confiável para financiar pesquisas importantes.

A Academia da Juventude da Noruega tem vários objetivos, por exemplo, ser uma parte ativa da conversa pública na Noruega, tornando as perspectivas de jovens pesquisadores conhecidas em debates relevantes.

 
E os candidatos ao prêmio Letten podem estar trabalhando em qualquer país do mundo? 

Sim.

 
Há outros requisitos ou restrições a serem considerados pelos candidatos?

Os critérios de inscrição são amplos, e é assim propositalmente. Não queremos recusar uma proposta incrível por causa de questões técnicas. Entretanto, os critérios listados são definitivos. Você não será considerado, por exemplo, se tiver mais de 45 anos de idade.

 
Quantos Prêmios Letten são distribuídos anualmente e em que quantidade?

O Prêmio Letten é concedido a cada dois anos a um jovem cientista. O valor do prêmio pode ser regulado, mas atualmente é de 2,5 MNOK (~235.000 USD). Em 2018 e 2021, foi de 2 MNOK.

 
Que tipos de projetos vocês pretendem financiar e em quais disciplinas?

Queremos propostas de todas as disciplinas, especialmente pesquisas que cruzem limites das disciplinas. O importante é apresentar argumentos sólidos sobre como sua pesquisa beneficiará a humanidade.

 
Como os candidatos devem alocar os fundos? 
 

25% do prêmio em dinheiro é para uso pessoal, e o vencedor pode fazer o que quiser com o dinheiro. 75% devem ser destinados ao financiamento da proposta de pesquisa descrita na inscrição.

Na sua opinião, o que torna uma candidatura ao Prêmio Letten forte?

Eu diria que você tem um bom caso se:

  • Você tiver uma pesquisa anterior que tenha impactado o mundo de alguma forma, ou algo que destaque seu potencial como pesquisador. 
  • Você faz um bom trabalho ao explicar como sua pesquisa terá impacto no mundo e por que ela é importante. 

Muitos dos pesquisadores com quem conversamos estão interessados em saber sobre as “taxas de sucesso de determinadas oportunidades de financiamento” – o que você pensa sobre essa medida em sua linha de trabalho? 

Essa é uma discussão complicada, e não vou me aprofundar na discussão do tópico em termos gerais. Em vez disso, posso revelar quantas solicitações recebemos na última chamada para solicitações. Recebemos 50 inscrições. Entre elas, o Comitê concedeu o prêmio a uma pessoa e a duas candidatas. Se considerarmos o título honorário de vice-campeão como um sucesso, teremos uma taxa de sucesso de 6%. 

Há algum erro comum que os candidatos cometem?

Os erros não são comuns. Se eu me lembro bem, só desqualificamos três inscrições na última rodada e, se não me falha a memória, foi porque elas estavam um pouco acima do nosso limite de idade de 45 anos.

Um erro menos grave, mas comum, é esquecer de combinar a inscrição em um único arquivo PDF. Geralmente não desqualificamos por esse motivo, mas isso torna meu trabalho um pouco mais difícil.

Alguma recomendação final para os candidatos em potencial para o período de envio de 2023?

  • Não se sinta desencorajado a se inscrever porque sua área ainda não foi reconhecida. O Prêmio Letten ainda é um prêmio científico jovem, e as áreas que reconhecemos não se limitam àquelas reconhecidas no passado.
  • Mantenha sua linguagem simples. Saiba que os membros do comitê de seleção podem não ter a mesma formação que você. Tente manter sua linguagem fácil de entender para pessoas de fora de sua área.  
  • Comece a esboçar com antecedência e de vez em quando dedique cinco minutos para pensar no que deseja que sua inscrição contenha.

Reconhecimento

Obrigada, Håkon, por compartilhar conosco a sua perspectiva do financiador!

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