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Semana de Valorização dos Pós-doutorados 2022: Está a cometer um erro dispendioso? O verdadeiro preço de fazer um pós-doutoramento

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A photo of Alexis Ceasrine: PostDoc Appreciation Week 2022: Are you making an expensive mistake? The true cost of doing a postdoc

A maioria dos laboratórios de investigação académica concordaria que um laboratório sem pós-doutorados é como um rio sem água. Mais uma razão para que nós, no meio da investigação, apoiemos os nossos pós-doutorados, mas será que estamos a cumprir o que dizemos quando se trata de cuidar deles?

Recentemente, uma série de tweets da Dra. Alexis Ceasrine chamou a nossa atenção. Ela partilhou a sua frustração por não lhe ser permitido receber benefícios de reforma na sua instituição, devido às estipulações da sua universidade, tendo em conta o seu prestigiado financiamento externo de pós-doutoramento.  Com centenas de retweets e milhares de gostos, este é claramente um problema reconhecido. O que mais apreciei nestes tweets foi o facto de Alexis estar determinada a concentrar-se na mudança de políticas e até incluiu uma promessa para ajudar outros.  

Ela escreveu: ” Da minha parte, farei o melhor para organizar um organizar um documento aberto  para uma ampla partilha, de modo a que os estudantes em formação que estejam a considerar um pós-doutoramento possam ter uma lista de locais onde seriam apoiados financeiramente (a menos que isto já exista? Se sim – partilhe-o aqui!)”. Quando vi isto, escrevi imediatamente à Alexis. Dado que já temos uma base de dados de financiamento da investigação aberta e com curadoria que fornece pormenores precisos sobre as oportunidades de financiamento pós-doutoramento, perguntei-me se haveria uma possibilidade de colaborarmos de forma a dar destaque aos benefícios dos apoios pós-doutoramento na nossa base de dados. Também me perguntei – quantas oportunidades de financiamento para pós-doutorados não têm pormenores sobre os benefícios indicados no anúncio?

Em honra da Semana de Apreciação dos Pós-Doutorados, expandimos a informação da nossa lista de financiamento de investigação pós-doutoral de modo a incluir os benefícios indicados nos convites à apresentação de propostas de financiamento pós-doutoral. A melhor forma de apoiar os investigadores em pós-doutoramento em todo o mundo é melhorar os seus contratos de trabalho. Ao chamar a atenção para os benefícios oferecidos, esperamos que este seja um primeiro passo para esclarecer onde é necessária uma mudança. 

Obrigada, Alexis, por se juntar ao nosso painel de consultoria na ao nosso painel de consultaria na scientifyRESEARCHe por sugerir que os detalhes destes benefícios deveriam ser mais visíveis. A parte da visibilidade é importante porque pode ajudar mais pós-doutorados a reconhecer onde serão devidamente compensados pela sua contribuição para a investigação académica. 

E agora, gostaríamos de chamar a atenção para este blogue convidado do Dr. Alexis Ceasrine:

O problema 

A escassez de pós-doutorados está no topo da lista de problemas académicos, deixando o corpo docente efetivo a ponderar para onde é que foram os estagiários doutorados e talentosos. Pós-doutorados são fundamentais para o avanço de investigações. Eles lideram projetos independentes e trazem financiamento, além de trabalharem como gerentes de laboratório, técnicos e mentores primários para vários estudantes em formação e profissionais. Nos meus 3 anos de pós-doutorado, fui o mentor principal de 4 alunos em formação (3 dos quais concluíram projetos de tese sénior), 3 projetos de rotação de alunos de pós-graduação (2 dos quais se juntaram ao laboratório) e 2 do ensino médio. Fui encarregada de encomendar reagentes. Desmontei e fixei equipamentos, desde microscópios a criostatos. Também me candidatei e recebi uma bolsa NRSA F32, o que significa que os Institutos Nacionais de Saúde (NIH) agora patrocinam o meu salário e fornecem verbas para a Universidade onde estou a fazer o pós-doutoramento. É suposto ser uma situação em que todos saem a ganhar- posso pôr no meu CV que o NIH me acha fantástica, e o meu IP agora pode utilizar os seus fundos de investigação para contratar pessoal novo ou comprar equipamento novo em vez de me pagar a mim.

A contrapartida

E mesmo assim – porque agora sou apoiada por uma bolsa NRSA F32 – estou a enfrentar a realidade de que ser uma pós-doutorada é uma das decisões financeiramente mais irresponsáveis da minha vida. A crescente inflação, as contas da creche e um e-mail recente da minha universidade vieram confirmar este ponto.

O e-mail tinha um título apelativo: “Está a cometer um erro caro?” e começava com “… Os registos dos Recursos Humanos mostram que pode não estar a contribuir para o seu  … 403(b) plano de reforma, o que significa que pode não estar num bom caminho para ter dinheiro suficiente para viver confortavelmente na reforma.” Num  Twitter thread, destaquei os problemas com este e-mail. Nomeadamente, não sou elegível para contribuir para uma conta de reforma porque sou uma pós-doutorada NRSA F32 – e não sou a única. Há quase 1000 pós-doutorados nos Estados Unidos que são atualmente apoiados por uma NRSA e, por isso, “não são considerados como tendo uma relação empregado-empregador ” com o instituto onde… bem… trabalham. 

Os institutos utilizam este facto como uma desculpa conveniente para não conceder benefícios a nenhum dos seus pós-doutorados – independentemente da fonte de financiamento – no sentido de serem imparciais. Alegam que teriam de retirar os benefícios quando um pós-doutorado recebe uma prestigiada bolsa NRSA F32 . Não é esse o caso. A estipulação de que uma bolsa NRSA F32 não representa um emprego não significa que um bolseiro NRSA F32 não possa ser considerado um empregado. Alguns institutos reconheceram este facto e oferecem todos os benefícios a todos os pós-doutorados. Chegou a altura de os restantes institutos fazerem o mesmo. A National Postdoc Associationrealiza inquéritos regulares para reunir dados sobre os benefícios disponíveis e disponibiliza recursospara os institutos.

Gostaria de salientar a razão pela qual este benefício – uma conta de reforma ( equivalente) – é tão importante para os pós-doutorados. Os pós-doutorados são considerados investigadores em “início de carreira”, mas isso pode ser uma ilusão. A maioria de nós já está na casa dos 30 anos. Considerando que os programas de doutoramento raramente (ou nunca) oferecem benefícios de reforma, isso significa que perdemos cerca de 10 anos de poupança para a reforma. Se pararmos para pensar no que isso significa em termos financeiros, as implicações são surpreendentes. Se partirmos de um rendimento razoável (~10%) de um 401K, então investir apenas 1,000 dólares quando temos 20 anos, resultará em cerca de 45 000 dólares aos 60 anos. Os consultores de reforma recomendam que coloque pelo menos 10% do seu rendimento numa conta de reforma, por isso, se assumirmos que o pós-doutorado médio ganha 50.000 dólares, deve contribuir com 5.000 dólares por ano antes dos impostos. Um investimento anual de 5.000 dólares a partir dos 30 anos coloca-o em cerca de 490.000 dólares aos 60 anos. Com a contribuição da entidade patronal, pode acrescentar cerca de 100.000 dólares de ganhos potenciais perdidos ao longo da vida.  

Assim, como o meu instituto disse de forma tão elegante, os pós-doutorados “não estão num bom caminho para ter dinheiro suficiente para viver confortavelmente durante a reforma”. Esta questão particular completa o círculo – os membros seniores do corpo docente não se estão a reformar – em parte porque não têm dinheiro para isso. Isto significa que os institutos não podem criar novos postos de trabalho e os pós-doutorados estão presos em posições temporárias sem benefícios durante cada vez mais tempo.

A solução?  

Susanna Brantley, outra pós-doutorada, já tinha manifestado preocupações semelhantes junto da direção, que depois passou a responsabilidade para os NIH, afirmando que, se ao menos fôssemos verdadeiros funcionários da Universidade, eles adorariam ajudar-nos. Na verdade, é provável que a questão se resuma ao dinheiro – os institutos afirmam que simplesmente não há orçamento para apoiar melhor os pós-doutorados. Mas essa desculpa é difícil de aceitar quando o pátio por detrás do seu edifício está a ser totalmente remodelado pela terceira vez em três anos, ou quando os e-mails semanais que recebe se gabam de que a verba nunca foi tão grande. 

E as desculpas são provavelmente apenas isso, desculpas. Depois de um corte relacionado com a COVID nos benefícios ter enfurecido o corpo docente efetivo e staff da Universidade Johns Hopkins, estes mobilizaram-se e organizaram uma auditoria que revelou a existência de recursos extraordinários (cerca de 2 mil milhões de dólares) à disposição da Hopkins. Os institutos têm de reconhecer os pós-doutorados pelo recurso incrível que são e proporcionar-lhes os benefícios adequados se a ciência académica tiver alguma esperança de continuar. 

Recursos: 

  • http://postdocsalaries.com/tem dados de recolha coletiva sobre salários e benefícios, tal como esta folha do Google.
  • A National Postdoc Association (link acima) tem muitos recursos para os pós-doutorados, e alguns institutos estão associados de modo a que os pós-doutorados obtenham uma adesão institucional gratuita (barra lateral do lado direito da página)  

Agradecimentos

Agradecemos à Dra. Alexis Ceasrine por ter escrito este blogue.  

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