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Comunicación científica: por qué ya no basta con escribir un artículo

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Science communication: why writing a paper is no longer enough Kristen Schroeder, PhD

Prefacio: Escribir un artículo de investigación ya no es suficiente. Con problemas acuciantes como el cambio climático, la resistencia a los antimicrobianos y la desinformación rampante nunca ha sido tan importante para los científicos implicar al público y desarrollar una relación de confianza y comprensión con él. Instituciones como universidades y organismos de financiación son ahora más conscientes de la necesidad de una buena comunicación científica, lo que significa que es importante estar informado sobre dónde y cómo se puede contribuir. La investigación avanza hacia un modelo en el que los científicos no sólo tenemos la responsabilidad de publicar nuestros trabajos, sino también de comunicar nuestros hallazgos y su importancia a todos los públicos y comunidades.

¿Por qué exponer tu investigación?

A medida que realizamos nuestras investigaciones -las hipótesis que nos precedieron, por qué nuestros experimentos funcionan o no, las peculiaridades de nuestros sistemas modelo- desarrollamos conocimientos especializados sobre ellas. A veces, después de muchos años, llegamos a especializarnos hasta el punto de ser una de las pocas personas en todo el mundo que conoce a fondo nuestro tema de investigación. Con más de 7.000 artículos de investigación publicados cada día, tenemos que esforzarnos por mostrar el impacto del artículo y de facilitárselo a las personas interesadas; de lo contrario, es probable que nuestro mensaje se pierda. Tanto si la financiación de su investigación procede del gobierno, de la industria o de otro lugar, hay comunidades de personas que apoyan tu trabajo: pacientes, partes interesadas de la industria o el público en general. Es importante que alguien pueda transmitir lo que has aprendido.

En una mayor escala, hacer el esfuerzo de comunicar tu investigación también puede contribuir a fomentar la confianza pública y combatir los estereotipos. Los científicos son un grupo increíblemente diverso, y cuantos más científicos haya compartiendo tu trabajo, más precisa será la imagen de quién puede ser un científico y qué ocurre dentro de un laboratorio o institución de investigación. En un estudio de 2019 sobre cómo los “selfies” de Instagram afectaban a la percepción de los científicos, los autores descubrieron que la gente respondía positivamente al ver imágenes reales de investigadores, encontrándolos competentes pero también cercanos, lo que es una gran receta para generar confianza. Al igual que cualquier otro público, el público responde a la humanidad de los investigadores, por lo que hacer un carrete para compartir sus hallazgos clave podría ser realmente útil para las bases para construir una relación entre las personas dentro y fuera de la comunidad de investigación.

Hay muchos canales y público para la comunicación científica

No necesariamente tienes que llevar tu investigación a Instagram; hay muchas plataformas para construir e involucrar a tu audiencia, desde escribir un comunicado de prensa sobre tu artículo para la oficina de medios de comunicación de tu institución hasta hacer TikToks sobre las columnas Winogradsky para tres seguidores. Hay valor en muchos tipos diferentes de comunicación científica, y audiencias para una variedad de formatos, desde el estudiante de posgrado de Lego tuiteando sobre los altibajos de la vida de investigación, a podcasts charlando con científicos pasando por vídeos animados de YouTube creados para una gran cantidad de público en mente. Existe una plataforma para que puedas conectar tu investigación de una manera con la que te sientas cómodo y disfrutes, y no necesariamente debes tener magníficos vídeos de microscopía para compartir tu entusiasmo. ¿Dónde podrían encajar tus conocimientos? ¿Y quién podría beneficiarse de lo que has descubierto?

Puedes buscar oportunidades locales; por ejemplo, en Estocolmo, Pint of Science tiene un capítulo que lleva las presentaciones de investigación a espacios públicos, y Forskarfredag organiza una jornada para exponer investigaciones al público. Organizaciones como Skype a Scientist ponen en contacto a investigadores y estudiantes de todo el mundo.

Apoyo para desarrollar tus habilidades de comunicación científica

If you don’t already, follow science communicators on your social media and see how they engage with their following—people like Ed Yong and Dr. Samantha Yammine are two incredible communication experts that have dedicated their careers to writing and speaking about science. Communicating about science is a skill, and it’s important to be accurate and honest to handle the relationship with your audience with integrity. This isn’t something that you have to navigate alone; many universities offer classes or seminars on science communication that can help get you started – some institutions even offer the chance to formally specialize in research communication. There are organizations that offer internships, self-led courses, or other opportunities to help train and support scientists in developing good communication practices. At scientifyRESEARCH, we have a curated list of grants that are available to help researchers fund their science outreach, and societies such as the American Academy of Environmental Engineers and Scientists (AAEES) and European Geosciences Union (EGU) offer awards that recognize excellence in outreach and communication. Take a look around you for what assistance is available to help you get your message across. 

Si aún no lo haces, sigue a comunicadores científicos en tus redes sociales y observa cómo se relacionan con sus seguidores: personas como Ed Yong y la Dra. Samantha Yammine son dos increíbles expertos en comunicación que han dedicado sus carreras a escribir y hablar sobre ciencia. Exponer ciencia es una habilidad, y es importante ser preciso y honesto para llevar la relación con tu audiencia con integridad. Muchas universidades ofrecen clases o seminarios sobre comunicación científica que pueden ayudarte a empezar; algunas instituciones incluso ofrecen la posibilidad de especializarse formalmente en comunicación para la investigación. Hay organizaciones que ofrecen prácticas, cursos autodirigidos u otras oportunidades para ayudar a formar y apoyar a los científicos en el desarrollo de buenas prácticas de comunicación. En scientifyRESEARCH tenemos una lista de subvenciones disponibles para ayudar a los investigadores a financiar su divulgación científica, y sociedades como la American Academy of Environmental Engineers and Scientists (AAEES) y la European Geosciences Union (EGU) ofrecen premios que reconocen la excelencia en divulgación y comunicación. Echa un vistazo a tu entorno para ver qué ayudas hay disponibles para ayudarte a transmitir tu mensaje.

Exponiendo ciencia con integridad

Por último, también es importante reconocer y amplificar las voces de otros expertos para ayudarles a transmitir sus mensajes científicos. Al igual que en la investigación, tenemos la responsabilidad de citar y dar crédito a las fuentes primarias cuando compartimos información, y ser conscientes de los sesgos y la exclusión al hacerlo. Difunde en tu comunidad los descubrimientos realizados en tu departamento o por tus compañeros. Aplica su formación investigadora en el análisis crítico y evaluación a la hora de decidir qué compartir. Y comprende dónde están los límites de tu pericia: al asumir la tarea de comunicar nuestra investigación y establecernos como expertos ante nuestro público, añadimos ese peso a lo que decimos. El compromiso con nuestro público puede ser una herramienta poderosa para aumentar la concienciación y la comprensión en torno a retos como el cambio climático, la RAM y la desinformación, y con buenas prácticas los científicos pueden ayudar a liderar el cambio político y la alfabetización científica en beneficio de todos.

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