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Día Internacional de la Mujer 2022: Empoderar a las mujeres a través de la financiación de la investigación-no sólo el 8 de Marzo

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¿Eres una mujer investigadora y a veces sientes que las cartas están en tu contra?

Como una empresa emergente creada e impulsada por mujeres que ayuda a los investigadores a obtener financiación para la investigación, nos apasiona empoderar a las mujeres, especialmente a las que trabajan en el ámbito científico.  Para celebrar el Día Internacional de la Mujer el 8 de marzo, analizamos más de cerca la disparidad de género en las carreras de investigación y proponemos algunas soluciones viables a través de esquemas de financiación innovadores que abordan el desequilibrio y la desigualdad de género.

La brecha de género en la investigación afecta a las carreras investigadoras de las mujeres

El 8 de marzo es el Día Internacional de la Mujer: un día para celebrar y honrar a todas las mujeres por su contribución única a la sociedad como personas, activistas, madres y compañeras. El 8 de marzo también es un día para celebrar los logros de las mujeres y el progreso que hemos logrado en lo que respecta a la igualdad de género.

A pesar del progreso en los derechos y el estatus de las mujeres en la sociedad, la desigualdad de género y la brecha profesional entre hombres y mujeres siguen siendo un hecho en todo el mundo. Si bien se ha hecho mucho, aún queda mucho más por hacer. Para tener una mejor idea de la situación de las mujeres en la sociedad, echemos un vistazo a algunas cifras concretas.

Prejuicio en el trabajo para las mujeres, especialmente para los profesionales de STEM

En cuanto a los prejuicios de género en el trabajo, alrededor del 50% de las mujeres con carreras en STEM han sufrido discriminación en el trabajo debido a su género, según una encuesta realizada por el Centro de Investigación Pew. Los prejuicios a los que se enfrentan las mujeres se notan en todas las etapas de la carrera científica, incluido el éxito en las solicitudes de becas y subvenciones, la publicación de sus investigaciones en revistas científicas y el ascenso a roles de liderazgo y más aún para puestos de dirección [1].

La “tubería agujereada” de las mujeres en STEM

El término “leaky pipeline” (“tubería agujereada”) se ha utilizado para describir el fenómeno de que la proporción de mujeres se reduce con la educación y la progresión profesional. De hecho, los datos de la UNESCO demuestran claramente la existencia de una tubería agujereada. Según la UNESCO, más del 50% de los graduados de licenciatura y maestría son mujeres. Esta cifra se reduce a alrededor del 40 % cuando se analizan los graduados de doctorado, y disminuye aún más hasta menos del 30 % cuando se analizan los investigadores independientes y establecidos [2].

Las mujeres tienen menos probabilidades de ser tuteladas por hombres cuando son estudiantes de postgrado o postdoctorales, lo que claramente representa un problema si se tiene en cuenta que alrededor del 70 % de los investigadores principales y líderes de laboratorio son hombres. Además, las mujeres estudiantes y becarias tienen la mitad de probabilidades de recibir cartas de recomendación “excelentes” y un 20% menos de probabilidades de convertirse en investigadoras independientes que lideren sus propios grupos de investigación. Los investigadores masculinos también reciben más capital inicial: los investigadores principales masculinos reciben en promedio 500 000 dólares más que sus homólogos femeninas. Las mujeres solicitan menos subvenciones, solicitan menos renovaciones y tienen menos probabilidades de que se financien sus solicitudes de renovación que los hombres[3].

Está claro que las cifras hablan por sí solas: las mujeres en todas las etapas de su carrera se enfrentan a prejuicios injustos que a menudo tienen poco que ver con su capacidad académica y la calidad de su investigación. Como lo ejemplifica una encuesta realizada por la Asociación Estadounidense de Mujeres Universitarias (AAUW), los empleadores califican más alto los perfiles de candidatos idénticos, cuando creen que el candidato es un hombre, en comparación con los mismos perfiles con nombres femeninos [4].

Facilitar las carreras de las mujeres y promover la equidad a través de oportunidades de financiación de la investigación

Los prejuicios probablemente no sean algo que podamos cambiar de la noche a la mañana. Lo que sí podemos hacer, y en lo que creemos, es en concientizar continuamente sobre las injusticias sociales y promover posibles soluciones que puedan abordar cada parte de la tubería agujereada, una gota a la vez. Cuando se trata de abordar las fugas en la carrera de investigación académica, muchos financiadores de todo el mundo han ideado estrategias para hacer frente a este desafío.

Becas de doctorado y postdoctorado para mujeres

En las primeras etapas de la tubería agujereada, donde son menos las mujeres que emprenden carreras de investigación, varios financiadores ofrecen becas de doctorado y postdoctorado para mujeres investigadoras, entre ellos:

  • La Organización de Mujeres en la Ciencia para el Mundo en Desarrollo |The Organization for Women in Science for the Developing World (OWSD): (OWSD): como una organización de la UNESCO y parte de la Academia Mundial de Ciencias | The World Academy of Sciences (TWAS), la OWSD apoya a mujeres investigadoras de los países en desarrollo. Ofrece becas anuales de doctorado para que las mujeres de los países en desarrollo realicen su doctorado en ciencia y tecnología en el sur global, y las solicitudes cierran en abril.
  • La Asociación Estadounidense de Mujeres Universitarias | American Association of University Women (AAUW) apoya a mujeres estudiantes e investigadoras, principalmente en los EE. UU. con fondos para obtener títulos que les permitan avanzar en sus carreras, doctorados, becas postdoctorales y títulos profesionales. La Asociación también cuenta con una categoría de financiación  para que las mujeres no estadounidenses realicen su doctorado o postdoctorado en los EE. UU., con subvenciones adicionales para continuar el apoyo a las mujeres en estos programas cuando regresen a sus países de origen. Las solicitudes deben presentarse en noviembre y diciembre de cada año.
  • Zonta International, ofrece becas de doctorado y postdoctorado específicamente para mujeres de todo el mundo, incluida la beca Amelia Earhart Fellowship para mujeres que cursan un doctorado en ingeniería aeroespacial, así como becas para mujeres en  carreras de grado y maestría en negocios y tecnología.

Financiación de la investigación para apoyar la flexibilidad de los horarios de trabajo, el equilibrio entre la vida laboral y personal y la reducción de la presión financiera

En la mayoría de las culturas, las mujeres son las principales encargadas del cuidado de los niños y, con el fin de promover el equilibrio entre el trabajo y la vida personal de las mujeres, algunos financiadores han ideado planes para brindar apoyo específicamente a las mujeres con responsabilidades familiares. Por ejemplo, la Fundación Christiane Nüsslein-Volhard junto con la Fundación Bayer | Bayer Foundation, proporcionan fondos destinados a reducir la carga de trabajo de las tareas domésticas y el cuidado de los niños, de modo que las estudiantes e investigadoras postdoctorales, con hijos, que trabajan en ciencias naturales experimentales o medicina en Alemania tengan más tiempo para su investigación. La Fundación Nacional Suiza para la Ciencia Swiss National Science Foundation (SNSF) ofrece fondos similares de apoyo para el cuidado de los niños a estudiantes e investigadores postdoctorales con hijos en Suiza. Otros organismos de financiación, como el Consejo Sueco de Investigación | Swedish Research Councily la Organización Europea de Biología Molecular | European Molecular Biology Organization (EMBO), brindan suplementos de apoyo familiar que vienen con la financiación de su beca. Para apoyar aún más el equilibrio entre la vida laboral y personal entre las investigadoras, existen becas como la Dorothy Hodgkin Fellowship de The Royal Society, que apoya a las nuevas investigadoras independientes que requieren horarios de trabajo flexibles; las solicitudes para esta beca cierran en noviembre de cada año.

La presión financiera puede empañar seriamente el entusiasmo por la investigación. Para aliviar el estrés financiero, entidades como el Funds for Women Graduates (FfWG) del Reino Unido ofrecen fondos para los gastos de manutención y también para cualquier emergencia imprevista.

Financiación para establecer contactos (networking) y el trabajo en equipo

El éxito es más probable cuando trabajamos juntas y estamos bien conectadas. Entre los fondos para la investigación que apoyan a los equipos de mujeres que trabajan juntas se encuentran las becas de proyectos para la equidad de género y la acción climática de la Fundación TWAS – Elsevier ( The TWAS – Elsevier Foundation Project Grants for Gender Equity and Climate Action), que es una beca de investigación que apoya a los equipos de mujeres investigadoras, en los países en desarrollo, que abordan los desafíos asociados con el cambio climático. Para establecer contactos, las sociedades científicas como la de Mujeres Europeas en Matemáticas | European Women in Mathematics (EWM) proporcionan fondos de viaje para que sus miembros asistan a conferencias y eventos.

Reconocer los logros de las mujeres

Las mujeres están muy poco representadas como ganadoras de prestigiosos premios científicos [5]. Una forma de abordar este desequilibrio es a través de los premios a los logros que son específicamente para las mujeres investigadoras, como el premio FEBS | EMBO Women in Science para científicas de la vida, el premio EFIS/EJI Ita Askonas para inmunólogas, el premio Maria Goeppert Mayer para físicas, el premio ACS Women Chemists Committee Rising Star para químicas y el programa L’Oréal-UNESCO For Women in Science, que reconoce a las mujeres investigadoras de carrera temprana en STEM en todo el mundo.

De manera similar, también podemos reconocer activamente los logros de las personas, tanto mujeres como hombres, que han contribuido al avance de las carreras de las mujeres. Entre los financiadores que reconocen el apoyo a la tutoría para las mujeres se encuentra la Fundación Camille and Henry Dreyfus, que otorga un premio para alentar a las mujeres a seguir carreras en las ciencias químicas. Del mismo modo, los premios de tutoría para mujeres que conquistan el Cáncer están financiados por Conquer Cancer en reconocimiento a mujeres extraordinarias líderes en oncología que han sido modelos a seguir y se destacaron como mentoras de sus colegas mujeres como clínicas, educadoras e investigadoras en oncología.

Más que financiación: programas de mentores y coaching

Al igual que en el campo de las empresas emergentes, algunos financiadores también han reconocido que la financiación por sí sola no es suficiente, y que se necesitan programas más holísticos e integrales que involucren el desarrollo profesional, establecer contactos y la tutoría. La Fundación Bayer, junto con la Fundación Falling Walls, respaldan el programa Female Science Talents, un programa que brinda capacitación intensiva de 1 año para mujeres investigadoras que se encuentran en el último año de su doctorado o postdoctorado, en todas las disciplinas del mundo. Las solicitudes para este programa cierran a mediados de noviembre de cada año.

En conclusión, vivimos en una sociedad más igualitaria que la de nuestras madres y abuelas, pero estamos lejos de vivir en un mundo igualitario, en el que todos puedan perseguir sus sueños y metas profesionales sin prejuicios. Se requieren acciones concretas de todos, incluidos individuos, pares, colegas, mentores, financiadores, instituciones y más, para lograr el cambio. Nos gustaría elogiar a los financiadores que hemos mencionado aquí y a muchos más, que se esfuerzan por abordar la disparidad de género. También debemos alentar a todos los financiadores y a todas las instituciones de investigación, que aún no tienen oportunidades específicas para las mujeres, a que consideren la posibilidad de reservar fondos dedicados a las mujeres estudiantes, educadoras, investigadoras e innovadoras.

Para ayudar a generar más conciencia sobre las oportunidades de financiación de la investigación para las mujeres, hemos creado una lista de oportunidades de financiación para las mujeres que se actualizará continuamente a medida que ampliemos nuestra base de datos de financiación de la investigación.

Referencias

[1] How female scientists can confront gender bias in the workplace. Nature, 2018.

[2] Women in higher education: has the female advantage put an end to gender inequalities. UNESCO, 2021. ISBN: 978-980-7175-55-5.

[3] Women in Science Receive Less Grant Money Than Their Male Peers. Smithsonian Magazine, 2019.

[4] In STEM Fields, Many Employers Hire “John” over “Jennifer”. AAUW, 2015.

[5] Gender in Science, Technology, Engineering, and Mathematics: Issues, Causes, Solutions. J. Neuroscience, 2019.

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