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Día Internacional de la Inmunología: hablemos de la financiación de la investigación para los inmunólogos

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El 29 de abril es el Día Internacional de la Inmunología. Hoy en día, sabemos que el sistema inmune puede hacer cosas increíbles, desde luchar contra las infecciones hasta aprovechar el poder del sistema inmunitario contra el cáncer. Los conocimientos que tenemos hoy en día no son gratuitos: cada año se gastan miles de millones de dólares en investigación biomédica. Pero incluso el inmunólogo mejor financiado le dirá que la competencia por la financiación de la investigación es feroz. Esto es especialmente cierto en el caso de los grandes financiadores, como el Instituto Nacional de Salud (NIH) y el Consejo Europeo de Investigación (ERC), donde las tasas de éxito oscilan entre el 8 y el 20%, dependiendo del número de solicitudes anuales.

Por suerte para los inmunólogos, hay muchas fuentes de financiación disponibles para la investigación, incluidas las sociedades de inmunología y las fundaciones benéficas. Especialmente para los inmunólogos que inician su carrera, esta financiación inicial de la investigación podría ser crucial a la hora de lanzar una carrera de investigación exitosa a largo plazo. Echemos un vistazo a estas fuentes de financiación.

Un buen punto de partida: las sociedades de inmunología

Como sociedades científicas, las sociedades de inmunología de todo el mundo tienen el mandato de apoyar a sus miembros y muchas sociedades lo hacen con becas, subsidios a la investigación y fondos para viajes. La Federación Europea de Sociedades de Inmunología (European Federation of Immunological Societies – EFIS), por ejemplo, apoya becas de corta duración para que sus miembros visiten otro laboratorio y financia el prestigioso Premio EFIS/EJI Ita Askonas para reconocer la contribución de las mujeres inmunólogas en Europa. La Asociación Americana de Inmunólogos (American Association of Immunologists – AAI) cuenta con una amplia cartera de financiación, que incluye fondos para viajes, becas y premios por logros para inmunólogos de todos los niveles profesionales. Otras sociedades de inmunología alrededor del mundo, como la Sociedad Británica de Inmunología (British Society of Immunology – BSI) y la Sociedad Alemana de Inmunología (German Society of Immunology – DGfI), tienen sus propias versiones de premios y becas de viaje para apoyar a sus miembros. Así que, ¿por qué no consultar con su sociedad de inmunología para ver qué ofrecen?

Financiadores de la inmunología e inmunoterapia del cáncer

En el año 2013, la inmunoterapia contra el cáncer fue declarado el avance del año por la revista Science y en el año 2018, el inmunólogo estadounidense James P. Allison y el inmunólogo japonés Tasuku Honjo ganaron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus trabajos sobre la terapia del cáncer mediante la inhibición de las señales de freno del sistema inmunitario. En la actualidad, la investigación sobre la inmunoterapia del cáncer sigue prosperando gracias al abundante apoyo financiero. El Instituto de Investigación del Cáncer (Cancer Research Institute – CRI) es un excelente ejemplo de entidad benéfica que apoya los enfoques de la inmunoterapia del cáncer. El Instituto apoya a los investigadores de todo el mundo, incluyendo la financiación de becarios postdoctorales y de investigadores establecidos. El IRC también financia la promoción de la diversidad de los investigadores en la inmunoterapia del cáncer. La Sociedad para la Inmunoterapia del Cáncer (Society for Immunotherapy of Cancer – SITC) es una sociedad científica con sede en Estados Unidos dedicada a la inmunoterapia del cáncer y financia numerosas becas postdoctorales de inmunoterapia del cáncer para sus miembros en todo el mundo. Las solicitudes para las becas anuales cierran en abril de cada año.

Además de los financiadores de la inmunoterapia contra el cáncer, muchos de los financiadores y sociedades de investigación sobre el cáncer de todo el mundo, como la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society), Investigación del cáncer del Reino Unido (Cancer Research UK – CRUK), la Asociación Europea de Investigación sobre el Cáncer (European Association of Cancer Research – EACR), la Fundación de Investigación sobre el Melanoma (Melanoma Research Foundation – MRF), la Fundación de Investigación sobre el Cáncer Damon Runyon (Damon Runyon Cancer Research Foundation), el Portal para la investigación del cáncer (Gateway for Cancer Research) y la Asociación Americana de Investigación sobre el Cáncer (American Association for Cancer Research – AACR) tienen programas abiertos para los investigadores de la inmunología y la inmunoterapia contra el cáncer, incluída la financiación de estudios clínicos y ensayos clínicos.

Financiación de la investigación sobre autoinmunidad

El sistema inmune puede hacer cosas increíbles por nosotros cuando se trata de protegernos de las infecciones. Sin embargo, cuando el sistema inmunitario no funciona como debería, las consecuencias pueden ser desde ligeramente molestas, como nuestras alergias estacionales, hasta tener un grave impacto en nuestra calidad de vida y una menor esperanza de vida, como en el caso de los enfermos de lupus o esclerosis múltiple. Muchos financiadores se dedican a ayudarnos a comprender mejor las enfermedades autoinmunes, a desarrollar terapias y encontrar curas. Entre los financiadores que apoyan la investigación del lupus se encuentra la Alianza de Investigación del Lupus (Lupus Research Alliance), que apoya a los investigadores del lupus en Canadá y Estados Unidos con una cartera de financiación diversa en todas las etapas de la carrera, que incluye fondos para equipos de investigación y para apoyar la diversidad en la investigación del lupus.

Entre los financiadores que apoyan la investigación sobre la esclerosis múltiple (EM) se encuentra la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple (National Multiple Sclerosis Society), que financia principalmente a los investigadores con sede en EE.UU. con algunos fondos abiertos a investigadores de todo el mundo, incluida la financiación postdoctoral. Para los investigadores radicados en el Reino Unido, la Sociedad de Esclerosis Múltiple (MS Society) ofrece becas y subsidios a la investigación, la mayoría de los cuales abren en marzo y las primeras solicitudes cierran anualmente en abril. Por su parte Esclerosis Múltiple Australia (MS Australia) financia a investigadores de EM en Australia en todas las etapas de su carrera, que sean ciudadanos o residentes permanentes de Australia o Nueva Zelanda.

Para los investigadores que trabajan en la enfermedad inflamatoria intestinal (EII o IBD), la Fundación de Crohn y Colitis (Crohn’s & Colitis Foundation) ofrece un amplio apoyo de financiación con premios para el inicio de la carrera de los investigadores radicados en Estados Unidos, mientras que su concurso de financiación para investigadores independientes está abierto a investigadores de todo el mundo. La Organización Europea de Crohn y Colitis (European Crohn’s and Colitis Organisation – ECCO) financia a sus miembros de todo el mundo con becas de investigación, becas postdoctorales y becas de viaje, así como con financiación exclusiva para sus miembros enfermeros y dietistas. La Organización Internacional para el Estudio de la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (International Organization for the Study of Inflammatory Bowel Disease – IOIBD) es otra sociedad de EII que apoya a sus miembros con becas de investigación y de viaje.

Para los investigadores que trabajan en el campo de la artritis autoinmune, la Fundación de Investigación en Reumatología (Rheumatology Research Foundation) apoya a los reumatólogos de EE.UU., la Alianza Europea de Asociaciones de Reumatología (European Alliance of Associations for Rheumatology – EULAR) apoya a los reumatólogos europeos con becas de viaje e investigación, incluida la financiación para la redacción de solicitudes de subvención de la Unión Europea. Versus Arthritis apoya a los investigadores de la artritis radicados en el Reino Unido con numerosos programas de financiación, que incluyen importantes becas de desarrollo profesional para nuevos investigadores independientes. Para los que trabajan en psoriasis, la Fundación Nacional de Psoriasis (National Psoriasis Foundation) apoya a los investigadores de todo el mundo en todas las etapas de su carrera.

Financiación de la investigación sobre enfermedades infecciosas y vacunas

Por supuesto, no nos olvidamos que el tema de este año para el Día Internacional de la Inmunología son las vacunas. Las vacunas nos han ayudado a reducir gran parte de la carga de las enfermedades infecciosas, especialmente en el mundo desarrollado. Desde las vacunas contra la viruela y la poliomielitis hasta la COVID-19, las vacunas han evitado que desarrollemos enfermedades potencialmente mortales y han mejorado nuestra calidad de vida en general.  Sin embargo, las dudas generadas sobre las vacunas en todo el mundo sugieren claramente que el reto de erradicar las enfermedades infecciosas a través de la vacunación activa requiere algo más que la investigación inmunológica y el progreso tecnológico, también requiere esfuerzos sustanciales de la investigación sociológica.

Para los investigadores de vacunas que inician su carrera, el Proyecto de Vacunas Humanas (Human Vaccines Project), junto con la Filantropía de Michelson (Michelson Philanthropy), ofrecen premios de investigación para investigadores que inician su carrera en todo el mundo y que trabajan en vacunas humanas. Llevando el concepto de creación de capacidad más allá, muchos financiadores están empezando a reconocer la importancia de abordar los problemas desde una perspectiva local y apoyar la creación de la capacidad de investigación donde más se necesita. Financiadores como el Wellcome Trust, la Fundación para la Investigación Médica (Medical Research Foundation), los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health –  NIH) a través de su Centro Internacional Fogarty (Fogarty International Center), y la Asociación de Ensayos Clínicos de los Países Europeos y en Desarrollo (European & Developing Countries Clinical Trials Partnership – EDCTP), financiada por la Unión Europea, ofrecen planes de financiación que requieren la colaboración con investigadores de países en desarrollo.

De cara al futuro: más fondos para la investigación de vacunas

Como dijo Elie Metchnikoff, el padre de la inmunidad innata,  “todo lo que concierne a la salud es de verdadero interés público”, la investigación sobre vacunas es de vital importancia para nuestro continuo bienestar como especie y debería ser de verdadero interés público. Para fomentar la investigación sobre vacunas e inmunología, y para celebrar el Día Internacional de la Inmunología de este año, hemos recopilado una lista de oportunidades de financiación de la investigación específica sobre inmunología.

Hemos visto al inicio de la pandemia lo que la comunidad investigadora puede conseguir con una colaboración internacional acelerada, una mayor financiación y una ciencia abierta. En scientifyRESEARCH, tenemos la misión de garantizar la financiación de las mejores ideas de investigación del mundo. Únase a nosotros para correr la voz, ayudar a los investigadores más prometedores de todo el mundo a conseguir financiación para la investigación y convertir sus ideas de investigación en realidad.

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