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Dia Internacional da Imunologia – vamos falar sobre financiamento de investigação para Imunologistas

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29 de Abril é o Dia Internacional da Imunologia. Atualmente, nós sabemos que o sistema imunitário pode fazer coisas incríveis- desde lutar contra infeções a usar seu poder contra o cancro. O conhecimento que temos hoje em dia não vem de graça – todos os anos, biliões de dólares são gastos em investigações biomédica. Até o melhor imunologista te vai dizer que a competição para financiamento de investigação é intensa. Isto é particularmente verdade para financiadores de renome, tais como os NIH e o ERC, onde as taxas de sucesso variam entre 8 e 20% consoante o número de candidaturas a cada ano.

Felizmente para os Imunologistas, existem várias fontes de financiamento disponíveis, incluindo sociedades de imunologia e fundações de caridade. Especialmente para imunologistas em início de carreira, este financiamento inicial pode ser crucial para o lançamento de uma carreira de investigação a longo prazo. Vamos dar uma vista de olhos a estes financiadores.

Um bom ponto de partida: as sociedades de imunologia

Como sociedades cientificas, as sociedades de imunologia de todo o mundo têm um mandato para apoiar os seus membros e muitas sociedades fazem-no através de bolsas, bolsas de pesquisa e fundos de viagem. A Federação Europeia de Sociedades Imunológicas (EFIS), por exemplo apoia bolsas de curta duração para os seus membros visitarem outro laboratório e financia o prestigiado Prémio EFIS/EJI Ita Askonas  para reconhecer o contributo das mulheres imunologistas na Europa. A Associação Americana de Imunologia (AAI) tem um extenso portfólio de financiamento, incluindo financiamentos de viagens, bolsas e prémios de conquistas para imunologistas em todos os níveis de carreira. Outras sociedades de imunologia em todo o mundo, como a British Society of Immunology (BSI) e a German Society of Immunology (DGfI), têm as suas próprias versões de prémios e subsídios de viagem para apoiar os seus membros. Então, porque não verificar o que a sua sociedade de imunologia tem para oferecer?

Financiadores de Imunologia e imunoterapia contra o cancro

Em 2013, a imunoterapia contra o cancro foi declarada Revelação científica do ano pela Science e em 2018, o imunologista americano James P. Allison e o imunologista japonês Tauku Honjo ganharam o Prémio Nobel da Fisiologia ou Medicina pelo seu trabalho na terapia do cancro através da inibição dos sinais de paragem do sistema imunitário. Atualmente, a investigação sobre a imunoterapia contra o cancro continua a crescer graças a um apoio financeiro abundante. O Instituto de Investigação do (CRI) é um excelente exemplo de um financiador beneficente que apoia abordagens de imunoterapia do cancro. O Instituto apoia investigadores de todo o mundo, incluindo o financiamento de bolsas pós-doutoramento e de investigadores já estabelecidos. O CRI também financia a promoção da diversidade dos investigadores em imunoterapia contra o cancro. A Sociedade para a Imunoterapia do Cancro (SITC) é uma sociedade científica sediada nos EUA dedicada à imunoterapia do cancro e financia numerosas bolsas de pós-doutoramento em imunoterapia do cancro para os seus membros em todo o mundo. As candidaturas para as bolsas anuais terminam em abril de cada ano.

Para além dos financiadores da imunoterapia do cancro, muitos dos financiadores e sociedades de investigação sobre cancro em todo o mundo, têm programas que estão abertos a investigadores de imunologia e de imunoterapia contra o cancro, incluindo o financiamento para estudos e ensaios clínicos. A American Cancer SocietyCancer Research UK (CRUK)European Association of Cancer Research (EACR)Melanoma Research Foundation (MRF)Damon Runyon Cancer Research Foundation,Gateway for Cancer Research, e a American Association for Cancer Research (AACR) , são alguns exemplos.

Financiamento de investigação da autoimunidade

O sistema imunitário consegue fazer coisas incríveis por nós quando se trata da nossa proteção contra infeções. No entanto, quando o sistema imunitário não está a funcionar como deve ser, as consequências podem ir de um simples incómodo, como as nossas alergias sazonais, a um forte impacto na nossa qualidade de vida e uma diminuição da esperança de vida, como por exemplo as pessoas que sofrem de lúpus ou esclerose múltipla. Vários financiadores dedicam-se a ajudar-nos a entender melhor as doenças autoimunes, desenvolver terapias e encontrar curas. A Lupus Research Alliance está entre os financiadores que apoiam a investigação do lupus, esta apoia investigadores no Canadá e nos EUA com um vasto portfólio de financiamento em diversas fases de carreira, incluindo financiamento para equipas de investigação e para apoio à diversidade na investigação do lupus.

A National Multiple Sclerosis Society é uma das organizações que apoia várias investigações de esclerose múltipla, que financia principalmente investigadores sediados nos EUA, com fundos abertos a investigadores de todo o mundo, incluindo o financiamento de pós-doutorado. Para os investigadores sediados no Reino Unido, a MS Society oferece bolsas de estudo e subsídios de investigação com a maioria dos subsídios a abrir as inscrições em março e a fechar a primeira ronda de inscrições em abril, anualmente. A MS Australia  financia investigadores MS na Austrália em qualquer fase da sua carreira que sejam cidadãos ou residentes permanentes da Austrália ou Nova Zelândia.

Para investigadores que trabalham na área das doenças inflamatórias intestinais (DII), a Crohn’s & Colitis Foundation oferece um apoio financeiro amplo com prémios para investigadores no início de carreira sedeados nos EUA, enquanto que o seu concurso de financiamento para investigadores independentes está aberto a investigadores de todo o mundo. A European Crohn’s and Colitis Organisation (ECCO) financia os seus membros a nível mundial. A European Crohn’s and Colitis Organisation (ECCO) financia os seus membros em todo o mundo com bolsas de investigação, bolsas de estudo em pós-doutorado, e subsídios de viagem, assim como financiamento exclusivo para os membros enfermeiros e nutricionistas. A International Organization for the Study of Inflammatory Bowel Disease (IOIBD) é outra sociedade de DII que apoia os seus membros com bolsas de investigação e viagem.

Para investigadores que trabalham na área da artrite autoimune, a Rheumatology Research Foundation  apoia os reumatologistas nos EUA, a European Alliance of Associations for Rheumatology (EULAR)  apoia os reumatologistas europeus com bolsas de investigação e de viagem, incluindo financiamento para apoio à redação de pedidos de subvenção da EU. A Versus Arthritis  apoia os investigadores de artrite sediados no Reino Unido com numerosos programas de financiamento, incluindo bolsas de desenvolvimento de carreira substanciais para novos investigadores independentes. Para os que trabalham no domínio da psoríase, a National Psoriasis Foundation apoia investigadores de todo o mundo em todas as fases da carreira.

Financiadores da investigação sobre doenças infeciosas e vacinas

É óbvio que nós não nos estamos a esquecer que o tema do Dia Internacional da Imunologia deste ano é vacinas. As vacinas têm nos ajudado a reduzir uma grande parte do problema das doenças infeciosas, especialmente no mundo de hoje. Desde as vacinas contra a varíola, a poliomielite e o COVID-19, as vacinas impediram-nos de desenvolver doenças potencialmente mortais e melhoraram a nossa qualidade de vida em geral. No entanto, a hesitação a nível mundial em vacinar claramente sugere que o desafio de erradicar as doenças infeciosas através da vacinação exige mais do que investigação sobre a imunologia e progresso tecnológico, exige também esforços substanciais da investigação sociológica.

Para os investigadores em início de carreira na área das vacinas, o Human Vaccines Project, juntamente com a Michelson Philanthropy, atribui prémios de investigação a investigadores no início de carreira a nível mundial que trabalham em vacinas humanas. Levando mais longe o conceito de reforço de capacidades, muitos financiadores começam a reconhecer a importância de abordar as questões numa perspetiva local e de apoiar o reforço das capacidades de investigação onde elas são mais necessárias. Financiadores como o Wellcome Trust, a  Medical Research Foundation, a National Institutes of Health (NIH) através do seu Fogarty International Center, e a European & Developing Countries Clinical Trials Partnership (EDCTP), financiados pela União Europeia, oferecem esquemas de financiamento que requerem colaborações com investigadores de países em desenvolvimento.

Perspetivas futuras – mais financiamento para a investigação de vacinas

Tal como Elie Metchnikoff, o pai da imunidade inata, afirmou que “tudo o que diz respeito à saúde é de verdadeiro interesse público”, a investigação sobre vacinas é de importância vital para o nosso bem-estar contínuo enquanto espécie e deve ser de verdadeiro interesse público. Para promover a investigação sobre vacinas e imunologia, e para celebrar o Dia Internacional da Imunologia deste ano, compilámos uma lista de oportunidades de financiamento da investigação em imunologia.

Vimos o que a comunidade de investigação pode alcançar com uma colaboração internacional acelerada, um maior financiamento e ciência aberta no início da pandemia. Na scientifyRESEARCH, temos a missão de garantir que as melhores ideias de investigação do mundo sejam financiadas. Junte-se a nós para espalhar a palavra, ajudar os investigadores mais promissores de todo o mundo a obter financiamento para a sua investigação e a transformar as suas ideias de investigação em realidade.

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