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¿Cómo redactar solicitudes de subvención de manera exitosa?: las 5 recomendaciones más comunes

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Cuando se trata de escribir solicitudes de subvención exitosas, pareciera que  internet está lleno de consejos y recomendaciones. Además de las publicaciones en blogs, la literatura científica revisada por pares (peer- reviewed) también es una fuente abundante de información. Con toda esta información, ¿cómo decides qué es un buen consejo?

Mientras investigaba “Cómo redactar solicitudes de subvención exitosas”, encontré el artículo titulado “Recomendaciones para escribir propuestas de subvención exitosas” escrito por Jennifer Wisdom, Halley Riley y Nelly Myers, publicado en  Academic Medicine, quienes adoptaron un enfoque científico riguroso para abordar el tema de lo que exactamente se necesita para redactar solicitudes de subvención con éxito.

Wisdom y sus coautores realizaron un análisis cuantitativo y un resumen de la literatura científica publicada sobre el tema de la redacción de solicitudes de financiación exitosas. Los autores identificaron más de 1000 resúmenes, de los cuales 83 artículos fueron seleccionados para una revisión en profundidad y 53 de ellos cumplieron con los criterios generales de inclusión. Como advertencia, los autores señalaron que los consejos proporcionados en estos artículos no se basan necesariamente en evidencia, sino que son anécdotas y recomendaciones personales; sin embargo, la solidez del estudio consiste en el número de veces que se hace una misma recomendación en cada uno de estos artículos, en otras palabras, el poder está en los números y cuantas más veces diferentes autores ofrecen un determinado consejo, mayor es la probabilidad de que esta recomendación sea útil.

Entonces, ¿cuáles son  las recomendaciones para escribir propuestas de subvención exitosas? Estas recomendaciones, en orden de frecuencia de aparición, son las siguientes

1. “Investigue e identifique las oportunidades de financiación adecuadas”

Si bien hay miles de financiadores públicos y privados, es posible que no todos sean los más adecuados para sus intereses de investigación y su etapa profesional. Según más del  60% de los autores en los 53 artículos escritos sobre solicitudes de subvenciones de investigación exitosas, lo fundamental para tener éxito es tomarse el tiempo para investigar al financiador, comprender sus objetivos y su misión y su enfoque de financiación actual. ¿No se encuentra seguro de  si puede ser elegible para recibir financiamiento o si su área de estudio es de interés para el financiador?. ¿ Por qué no tomar la iniciativa de ponerse en contacto directamente con el financiador para presentarse a sí mismo y contarle sobre su investigación?

Una vez que decida solicitar una subvención, vale la pena prestar mucha atención a las instrucciones de la solicitud de propuesta (request for proposal o RFP). Ser capaz de seguir las instrucciones puede no ser el factor decisivo para que su solicitud de subvención sea exitosa, pero no poder seguir las instrucciones es probablemente una forma segura de que sus solicitudes de subvención sean rechazadas.

2. “Utilice componentes clave de la propuesta para persuadir a los revisores de la importancia y la viabilidad del proyecto”

Los estudios de investigación rara vez son proyectos que pueden llevarse a cabo por sí solos. Lo más probable es que los proyectos de investigación exitosos requieran recursos sustanciales además de la financiación de investigación que usted está solicitando. Para que los donantes financien su proyecto, necesitan saber que puede cumplir con lo que promete, en función de los recursos totales que tiene disponibles. Por lo tanto, les gustaría saber sobre su entorno de trabajo, si los recursos que provee su institución facilitan el éxito de su investigación. A los donantes les gustaría también conocer el equipo con el cual trabaja, no solamente si sus habilidades son complementarias, sino también cómo trabaja con sus colaboradores.

Dado que un recurso muy importante es el tiempo, un diseño de estudio que incluya un cronograma claro para el inicio del estudio, la recopilación de datos, el análisis de datos y la preparación del manuscrito, es esencial para una solicitud de subvención exitosa.

Los datos preliminares proporcionan evidencia de que su estudio propuesto es factible y de interés. Por lo tanto, incluya cualquier dato preliminar que pueda tener en su propuesta y también cualquier documentación sobre el cumplimiento ético y normativo de su estudio, incluso aunque el financiador no los haya solicitado explícitamente.

3. “Describa las actividades propuestas y su importancia de manera persuasiva, clara y concisa”

Así como la ciencia del estudio es importante para una solicitud de subvención exitosa, también lo es la forma en que se comunica la información. Las solicitudes con información mal estructurada y errores de lenguaje, tienen pocas probabilidades de ser financiadas. Igualmente improbables son aquellas solicitudes que están llenas de jergas y siglas. Pregúntese, si usted tiene un montón de solicitudes de subvención para revisar, ¿cómo podría entrar en la ciencia si las oraciones frente a usted no tienen sentido?

4. “Busque el consejo de colegas que le ayuden a desarrollar, aclarar y revisar la propuesta”

Cuando escribimos algo, incluidas las propuestas de subvención, a menudo nos perdemos entre los árboles y perdemos de vista el bosque. La manera más fácil de volver a encontrar el camino es buscar opiniones. Son especialmente importantes los comentarios de los mentores y colegas que hayan recibido anteriormente financiación de los mismos patrocinadores, y los que sean revisores en paneles de subvenciones similares. Cuando prepare su propuesta, tenga en cuenta contar con suficiente tiempo para solicitar y recibir comentarios; después de todo, sus colegas le están haciendo un favor, sea respetuoso de sus tiempos.

5. “Mantenga el diseño del estudio simple, lógico, factible y apropiado para las preguntas de la investigación”

Más del 50% de los artículos incluidos en el estudio de Wisdom et al sugieren que “la pregunta de la investigación y los objetivos del estudio deben guiar los métodos propuestos”, es decir, que utilizar la herramienta adecuada para el trabajo adecuado es importante para el éxito de la propuesta de subvención. Además de utilizar las herramientas adecuadas, los objetivos del estudio deben ser claros, concisos y factibles dentro del plazo propuesto.

Durante las últimas décadas, el aumento de la presión económica ha llevado a una reducción del financiamiento en la investigación en muchos países, y la situación se ve agravada aún más en estos días debido a la pandemia de COVID. Sin embargo esto no significa que solicitar financiamiento sea un ejercicio inútil, sino que puede ser incluso más importante, como  lo recomiendan la mayoría de los artículos del estudio de Wisdom et al, identificar los financiadores adecuados que coincidan con sus necesidades de investigación. También puede valer la pena expandir sus horizontes y explorar financiadores con los cuales no se ha contactado previamente, especialmente ya que muchos financiadores también buscan experiencias multidisciplinarias para fortalecer su cartera de financiamiento en proyectos de investigación.

La oficina de investigación de su Universidad o la biblioteca de su Universidad probablemente estén subscriptos a bases de datos de financiación para la investigación; aunque no todas  proporcionan información sobre los requisitos, que pueden utilizarse como filtros para encontrar las subvenciones adecuadas para usted, son, sin embargo, un punto de partida útil. Su sociedad científica también puede brindarle acceso a oportunidades de subvención seleccionadas y adaptadas a su área temática y a sus necesidades específicas.

Para los investigadores con sede en los Estados Unidos de América, grants.gov es  la base de datos central para toda la financiación federal, incluido el financiamiento del Instituto Nacional de Salud (NIH). Para los investigadores con sede en Europa, todas las oportunidades de financiación de la Unión Europea se pueden encontrar en el portal de oportunidades de licitación y financiación de la Unión Europea (EU Funding and Tender opportunities). Para la financiación de la investigación en el Reino Unido, la base de datos de financiación de la investigación y la innovación del Reino Unido (UK Research and Innovation), incluye todas las oportunidades de financiación de los consejos de investigación del Reino Unido. Si bien muchos financiadores de investigación nacionales solo financian investigaciones realizadas en sus propios países, muchos también financian proyectos internacionales (consulte la sección de oportunidades de subvenciones para investigadores de todo el mundo). Esto es especialmente cierto para los  financiadores cuyos requisitos se refieren a enfermedades específicas, después de todo, las enfermedades no respetan fronteras y el talento en investigación se puede encontrar en todos los rincones del mundo.

Ya sea que esté buscando becas postdoctorales o financiación para la investigación inicial, ahora más que nunca, puede ser necesario ampliar su radar de financiación. ¿Por qué no se suscribe para recibir una alerta de oportunidad de subvención personalizada para mantenerse al tanto de las oportunidades de financiación y maximizar sus posibilidades de éxito en su próxima solicitud de subvención?

Referencia:

Wisdom, J. P., Riley, H., and Myers, N. Recommendations for Writing Successful Grant Proposals: An Information Synthesis. Academic Medicine, 2015, Vol 90 (12), 1720-1725.

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