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Un modelo para implementar la diversidad en las becas de investigación

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En los últimos años, cada vez se presta más atención a la importancia de la diversidad en la investigación. Durante décadas, la atención se ha centrado en el género, pero hoy en día se está desarrollando una comprensión más amplia de la diversidad. Las iniciativas y regulaciones se orientan a que haya diversidad entre los investigadores, pero esto se ha ido modificando paulatinamente para incluir también a la diversidad en los propios temas de investigación. Actualmente se reconoce extensamente que la representación es importante y que una buena investigación tiene en consideración la diversidad del mundo real.

¿Por qué la diversidad y la internacionalización supone un obstáculo para los patrocinadores?

A pesar de este nuevo modo de entender la diversidad, la mayoría de financiadores se limitan a considerar género. Muchos no exigen nada específico a los solicitantes y contemplan la diversidad como parte de los argumentos de “excelencia” presentados por los investigadores en las solicitudes de subvención. Esto se entiende, pues las siguientes razones complican el asunto:

  1. La diversidad se complica cuando se va más allá de una perspectiva de género y se incluye la orientación sexual, raza, capacidad física, capacidad mental, neurodivergencia, religión, cultura nacional, origen étnico, edad, etc.
  2. Dado que la internacionalización y las colaboraciones asociadas se han normalizado, y que existen tantos enfoques diferentes a la hora de entender estas características personales (por ejemplo, la orientación sexual) en todo el mundo, ¿qué se puede hacer?
  3. Algunos de estos temas cada vez son más politizados, incluso dentro de la comunidad de investigadores, por lo que puede que resulte más fácil no comprometerse y, por lo tanto, no actuar.  

Esto significa que las opciones disponibles resultan abrumadoras. ¿Por dónde se empieza y por dónde se termina?  

Sin embargo, el que los patrocinadores no actúen implica que las minorías, tanto en la comunidad de investigadores como en la propia investigación, deben luchar por su cuenta. El no hacer nada no es una buena señal para los grupos minoritarios de la comunidad de investigadores y de la sociedad en general. 

Eso no significa que la diversidad tenga que ser todo a la vez en todas partes. Crear más espacios inclusivos puede lograrse mediante procesos graduales. Si intentamos hacerlo todo a la vez nos bloquearemos. Por ello hemos desarrollado el siguiente modelo para ayudar a las entidades financiadoras a tratar cuestiones de diversidad con confianza. 

¿Cómo tener en cuenta la diversidad y la internacionalización? 

Nosotros sugerimos que los patrocinadores empiecen estableciendo un objetivo basado en sus valores, teniendo en cuenta los motores o incentivos de sus regímenes de financiación mientras al mismo tiempo valoran cómo repercutirá cualquier cambio en la dinámica del ecosistema de investigación. Esta base permite que la entidad financiadora empiece a desarrollar un proceso de mejora continua, en que cada paso permite evaluar si las iniciativas debieran de tomarse para determinados tipos de becas, ya sea por la diversidad de los beneficiarios o de la investigación, la recopilación de datos o el impacto.

Finalmente, el modelo pide a los patrocinadores que reflexionen sobre cómo estas decisiones exigen revisar los procesos de solicitud, de la forma de evaluación de estas solicitudes, y de la preparación necesaria para ponerlo todo en práctica. Una vez has completado el proceso y aplicado cambios, puedes volver a empezar y hacer nuevos cambios, y así construir el castillo ladrillo a ladrillo.  

Si bien el proceso en la práctica será más complicado y debe de alinearse con unas políticas más amplias y los objetivos de la entidad financiadora, se trata de un punto de partida que ayudará a poner el tema sobre la mesa y ampliar la conversación. Una vez hayan salido todas las ideas después de la primera ronda, se vuelve a recorrer el modelo una segunda vez para tomar decisiones y reflexionar sobre las consecuencias que las decisiones tomadas al principio tendrán sobre las fases posteriores del modelo. Por ejemplo, las decisiones sobre los tipos de subvención o sobre las características personales en las que centrarse ¿tendrán consecuencias sobre los datos recogidos? De esta forma, el modelo puede usarse como inspiración para tomar decisiones y para reflexionar sobre sus consecuencias en las otras áreas del modelo. 

A model for how funders can work with diversity and internationalization At Center: GOALS VALUES INCENTIVES DYNAMICS Around the words centered in the circle is a numbered wheel: 1 Grant Type 2 Personal Characteristics 3 Grantees 4 Research 5 Data 6 Impact 7 Evaluation and Training From DIVERSIUNITY

¿Por qué hemos desarrollado este modelo de financiación para la diversidad? 

Creamos este modelo porque, cuando hablamos con diferentes agentes del ecosistema de investigación, nos quedó claro que todo el mundo tenía buenas intenciones, pero no sabía por dónde empezar. Todos parecen estar tanteando en la oscuridad. ¿Este modelo lo soluciona todo? No, pero como la investigación impulsa tantos cambios, esto ayudará a los financiadores a ponerse en marcha. De esta forma, los diferentes ámbitos de la investigación se volverán más inclusivos y la financiación para la investigación reconocerá las diversas complejidades que conforman el mundo.  

Estamos poniendo el modelo a disposición de los financiadores, pero también nos encantaría ayudarte a sacar el máximo partido al modelo. El cambio se consigue mejor juntos.

Agradecimiento

Queremos dar las gracias a los autores, Jakob Feldtfos Christensen, director de DIVERSIunity, y Lachlan Smith, codirector de Cloud-Chamber. Ambos son copresentadores del pódcast The Diversity In Research Podcast.

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