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Premios Internacionales y para la Salud Mundial de la Fundación Gairdner: perspectiva de una inversora

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International and Global Health Awards from the Gairdner Foundation Sarah Devonshire, Senior Project Manager Image of an award medal on a red ribbon and the Gairdner logo

Prólogo:  Siempre queremos llamar la atención sobre los financiadores que cuentan con programas de premios capaces de reconocer la investigación más innovadora. Recientemente hemos hablado con Sarah Devonshire, de la Fundación Gairdner, sobre los prestigiosos Premios para la Salud Mundial e Internacional que otorgan cada año.

El 1 de octubre de 2023 es la fecha límite para las nominaciones del Premio Internacional y del Premio para la Salud Mundial

Cuéntanos más sobre la Fundación Gairdner

La Fundación Gairdner fue fundada en 1957 y los primeros premios se entregaron en 1959. Actualmente, contamos con seis miembros a tiempo completo trabajando aquí en Canadá. “La misión de la Fundación Gairdner es celebrar, informar e inspirar la excelencia científica en todo el mundo” [1]

¿Cuál es tu función dentro de la Fundación Gairdner? 

Llevo doce años trabajando en la Fundación Gairdner y actualmente soy la directora de programas. Me encargo de los programas de premios, incluidos los procesos de nominación y adjudicación, y también superviso la programación canadiense y las competiciones de investigación, como por ejemplo la Competición de Investigadores Principiantes y los Simposios de Científicos Asociados.

¿Cómo se ha adaptado la fundación a los cambios internos y externos?

Estamos explorando nuevas formas de trabajar y conectar con nuestros colaboradores y públicos, tanto en persona como virtualmente. También nos aseguramos de tener en cuenta a nuestros proponentes y adjudicadores para mejorar el proceso de entrega de premios, desde la educación hasta la selección.  

Háblanos sobre los Premios Internacionales 

Intentamos mantenernos un paso por delante y distinguir la innovación en el trabajo de los investigadores en biomedicina.

 Un 25% de nuestro premiados llegan a recibir el Premio Nobel en Medicina o Fisiología, o en Química debido a su investigación biomédica.   

De hecho, estábamos presentando a unos jóvenes estudiantes al ganador David Julius (UCSF) [2] mediante la asociación “Exploring By the Seat of Your Pants” cuando recibió la llamada sobre su Premio Nobel.

Háblanos sobre los Premios para la Salud Mundial

Estos premios se otorgan a investigadores que estén trabajando en áreas que cambiarán la igualdad sanitaria en todo el mundo, desde la ciencia más básica hasta la aplicación de intervenciones políticas. Tenemos suerte de que Canadá sea una presencia sólida en el ámbito de la investigación sanitaria mundial, a través de instituciones y organizaciones como la Grand Challenges Canada o el IDRC. El IDRC ofrece una cantidad importante de financiación para el desarrollo y la investigación sobre la salud mundial, y a menudo descubrimos que la IDRC ha financiado a muchos de nuestros beneficiarios. Existe una correspondencia ahí.

¿Consideráis la diversidad en vuestro portal de solicitud?  

Dentro de nuestra lista de candidatos, existen miembros pertenecientes a grupos tradicionalmente poco representados en este tipo de premios. Sin embargo, quisiéramos ver más nominaciones de mujeres e investigadores de países de ingresos bajos.  

Hay muchas razones por las que la representación en las nominaciones es desigual, una de ellas es simplemente que los canales tradicionales de solicitud de candidaturas no siempre son igual de accesibles desde un punto de vista práctico. Intentamos ponernos en contacto con organizaciones y redes que representen a estos grupos para garantizar que la oportunidad llega a oídos del máximo número de personas. Nuestros premios se conceden a los mejores trabajos científicos, pero tenemos que asegurarnos de contar con una representación completa en nuestro grupo de nominados.

¿Qué medidas habéis puesto en práctica para que el programa de premios sea más accesible? 

Si la gente quiere rellenar la solicitud en otro idioma, nosotros por nuestra parte estamos dispuestos a realizar la traducción. Ya lo hemos hecho para cartas de apoyo a las candidaturas que llegan, y esto no supone ningún problema.. 

De hecho, la normativa de nominación internacional está traducida al francés y al chino, y la normativa para la salud mundial está disponible en inglés, francés, portugués, español y árabe. . 

También organizamos sesiones informativas virtuales sobre los premios. Los links se encuentran en nuestra página web, y las planificamos de modo que personas de diferentes husos horarios puedan asistir. Estas sesiones nos ayudan a entender si existe alguna laguna en la información que proporcionamos sobre los premios y el proceso de nominación, y también en nuestros métodos de divulgación.  

¿Qué es lo que distingue a vuestro programa de premios?

Nos aseguramos de que el proceso de nominación sea público. No ponemos ningún límite a quien desee presentar candidaturas a nuestros premios. De hecho, las candidaturas pueden provenir de cualquier persona, incluidas las personas con conocimientos científicos del público general.

También nos aseguramos de compartir la ciencia más excepcional con estudiantes, otros investigadores y el público en general. En concreto, cada octubre los galardonados intervienen en actos por todo el país, y también organizamos varios simposios de investigación a nivel internacional antes de celebrar nuestra gala de premios aquí en Toronto.  

¿Qué consejo daría a quienes proponen candidatos? 

Nominen a investigadores que estén realizando un trabajo que les parezca interesante. Y pidan ayuda. Si tienen alguna pregunta sobre el candidato, el proceso o la propia nominación, estamos a su disposición.

Referencias

[1] Misión de la Fundación Gairdner.

[2] David Julius es el 96.º premiado de la Fundación Gairdner que recibe también el Premio Nobel.

Agradecimientos

Queremos dar las gracias a Sarah Devonshire por su contribución a nuestra colección de entrevistas con inversores.

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