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ScientistsNeedMore: técnicas de investigación para científicos

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ScientistsNeedMore! Research skills for scientists PD Dr. Daniel Mertens, founder and trainer. The Schiller & Mertens logo appears underneath this text and a photo of Daniel against a dark red city background is at the right.

Prefacio: En el primer artículo de nuestra nueva serie sobre empresas que prestan un apoyo innovador a los investigadores, le preguntamos a Daniel Mertens, científico, formador y fundador de ScientistsNeedMore, sobre cómo ha desarrollado el coaching en habilidades de investigación y talleres para ayudarnos a tener éxito en nuestras carreras científicas. Le pedimos a Daniel que nos contara cómo aborda la orientación de los investigadores, y aprendimos que debemos pensar ampliamente en nuestras oportunidades y habilidades, así como en la importancia de encontrar nuestro propio estilo de liderazgo, establecer prioridades y cometer errores en la investigación.

¿Puede hablarnos un poco de usted y de lo que le llevó a crear ScientistsNeedMore?

Mi colega Alexander Schiller y yo nos conocimos en un taller de habilidades interpersonales para jóvenes directivos profesionales. Ambos habíamos actuado durante nuestros estudios de ciencias naturales y queríamos volver a actuar. El primer taller que se nos ocurrió fue llevar a científicos a los escenarios de los teatros que alquilábamos, e incluso recibimos un premio del gran periódico alemán “Die Zeit” por esta idea. Pero nadie contrató el taller: Los científicos pensaban que estábamos locos. (por supuesto). Pero luego nos preguntaron: “¿Por qué no hacer un taller normal sobre presentación / enseñanza?”. Y así fue como pusimos en marcha ScientistsNeedMore hace 12 años.

¿Cómo contribuye ScientistsNeedMore a que la ciencia sea mejor para los científicos?

Los científicos se esfuerzan por ser eficaces. Todos queremos aprender con rapidez y acceder a información de aplicación inmediata en nuestra vida cotidiana. Este deseo de eficacia ha sido la fuerza impulsora de ScientistsNeedMore desde 2011. Hemos diseñado una caja de herramientas de recursos esenciales pensando en las necesidades de los científicos. ¡Nuestros participantes salen de estos cursos armados con conjuntos de habilidades listos para aplicar en su investigación!

El número de habilidades complementarias que los científicos necesitan para ser competitivos en la investigación parece seguir aumentando, ¿puede ScientistsNeedMore ayudarnos con ellas?

No creemos que aumente el número de competencias interpersonales necesarias, éstas siguen siendo las mismas. Lo que ocurre es que los científicos son cada vez más conscientes de las ventajas de estas habilidades y también de que es posible aprenderlas a partir de la bibliografía, los protocolos, los compañeros y los talleres.

La gestión de proyectos de investigación es un área en la que ofrecen apoyo, ¿qué implica?

La gestión de proyectos es realmente la gestión de personas. Y eso implica a la persona más difícil de gestionar: nosotros mismos. Por lo tanto, no sólo formamos en las herramientas clásicas de gestión de proyectos, sino también en la autogestión y la gestión del tiempo, que en realidad son habilidades para establecer prioridades. Un cambio importante en mi carrera fue pasar de ser una víctima de mi lista de tareas a un priorizador proactivo, y eso es lo que me gusta compartir en mis talleres 😉 .

¿Existen ideas erróneas o mitos que los investigadores crean sobre el liderazgo o sobre cómo ser un buen líder de equipo?

El mayor mito que yo sostendría es la existencia de un líder basado en rasgos, es decir, que se nace para ser líder. Otro mito es que sólo existe un tipo de liderazgo, normalmente el liderazgo de tipo asertivo / carismático. Nosotros decimos a los participantes en nuestros talleres que en realidad existe una amplia gama de tipos de liderazgo (Northouse enumera 10 además del basado en rasgos y esa lista no es exhaustiva). Así que sólo tienes que encontrar el estilo de liderazgo que se adapte a ti, a tu equipo y a la situación.

¿Cómo enfoca la preparación de los investigadores noveles para una carrera académica o científica fuera del mundo académico?

En los talleres de desarrollo profesional, la pregunta que nos suelen hacer es: “¿Debería quedarme en el mundo académico o pasar a la industria?”. Lo que nos gustaría transmitir es que las decisiones profesionales no suelen ser binarias. Por el contrario, existe un amplio abanico de opciones. Los académicos de la investigación pública suelen estar asesorados únicamente por los otros académicos de la investigación pública que les rodean, lo que puede dar lugar a una perspectiva más limitada de las opciones que existen. Otro tema que tratamos es que puedes averiguar qué carrera te conviene más mediante la introspección y la retroalimentación, pero, en última instancia, probando (y cometiendo errores).

Desde su amplia experiencia, ¿podría dar algún consejo a los nuevos investigadores que acaban de empezar un máster o un doctorado?

Toma las riendas, trabaja todo lo que quieras y no olvides recargar las pilas. Asume riesgos y, lo más importante, no tengas miedo a equivocarte: necesitas los errores para aprender de ellos y avanzar.

¿Puede hablarnos de su visión del futuro de ScientistsNeedMore?

El recurso más valioso de la ciencia son las personas. Queremos hacer de la ciencia un lugar mejor para las personas. Con este fin, estamos desarrollando canales adicionales además de los talleres que impartimos: podcasts, plataformas de aprendizaje semipresenciales y asíncronas, publicaciones en redes sociales y blogs. Quizá un libro… a ver qué tal se nos da priorizar.

Agradecimientos

Nos gustaría dar las gracias a Daniel por compartir su visión sobre las habilidades de investigación para los científicos, e invitarle a inscribirse en un próximo seminario web de scientifyRESEARCH y ScientistsNeedMore: ¡conseguir financiación con una buena redacción de subvenciones!

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