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¿Son inclusivas las becas de investigación? Tipos de financiación para mujeres y colectivos poco representados 

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Prólogo: Como parte del Foro Abierto de EuroCiencia  de Leiden de este año (celebrado del 13 al 15 de julio de 2022), desde scientifyRESEARCH, hemos presentado un cartel que mostraba cómo el uso de financiación sirve para promover la diversidad entre el personal de investigación. Al ser una base de datos abierta con información sobre financiación a la investigación, estamos bien ubicados para promover oportunidades que financien la diversidad y permitan que la plantilla de investigadores sea más variada. Esta entrada de blog se basa en el cartel original, publicado según la licencia CC BY-NC. Las mismas condiciones de la licencia se aplican a esta entrada

Introducción: ¿qué están haciendo las entidades financiadoras para favorecer la diversidad en el sector académico?

La mayoría estamos de acuerdo en que un equipo diverso es más adecuado para resolver dificultades complejas. Lo mismo ocurre con los proyectos de investigación. No obstante, el sector académico no es nada diverso. Menos de un 30% de dirigentes de grupos independientes son mujeres [1], personal científico de raza negra en los Estados Unidos consigue la mitad de las becas que consiguen sus compañeros blancos con cualificaciones similares [2],y los investigadores africanos representan menos del 1% de la producción global de investigación [3].

Una de las formas para mejorar la diversidad entre los investigadores es mediante iniciativas de financiación. Después de todo, son las entidades financiadoras las que determinan el éxito de la carrera de un investigador. Sin financiación, la mayoría de los investigadores no permanecerían en el mundo académico. Las entidades financiadoras de todo el mundo han utilizado diferentes estrategias para promover la diversidad entre los beneficiarios, entre ellas [4]:

  • Declaraciones de diversidad e inclusión 
  • Contacto directo con candidatos pertenecientes a minorías a través de diversos canales, como listas de distribución, asociaciones y redes sociales. 
  • Declaraciones de resiliencia opcionales, que permiten a los candidatos enmarcar sus logros en contextos de dificultades personales 
  • Paneles de revisión por expertos diversos y/o reducción de prejuicio mediante la revisión anónima 
  • Programas de financiación para colectivos minoritarios 

Cabe destacar que las entidades financiadoras también señalan que es importante medir el éxito de estas iniciativas con el uso de datos demográficos como indicadores clave de rendimiento (o KPI). 

Como base de datos de becas a la investigación, en scientifyRESEARCH podemos ofrecer más información sobre los programas de financiación dedicados a los grupos infrarrepresentados. Por lo tanto, hemos tratado de responder a la pregunta “¿Hasta qué punto es inclusiva la financiación de la investigación?” examinando las fuentes de financiación de todo el mundo y preguntando si ofrecen apoyo financiero específico a los grupos minoritarios e infrarrepresentados en la investigación. 

Método: una muestra aleatoria de financiadores listados en la base de datos de scientifyRESEARCH 

Hemos seleccionado al azar 400 entidades de nuestra base de datos. Cuando hablamos de entidades financiadoras nos referimos a cualquier organización que ofrezca servicios a los investigadores, como becas de investigación, subvenciones, premios y galardones, entre otros. Definimos financiación a la diversidad como cualquier tipo de financiación o apoyo dirigido exclusivamente a grupos infrarrepresentados o a mujeres investigadoras. Para concretar cuáles de estas entidades presentan financiación a la diversidad, analizamos los nombres de las oportunidades de financiación que ofrecen, incluidas subvenciones, becas y otros tipos de prestaciones, prestando especial atención a las palabras clave “minoría”, “diversidad”, “mujer” y “mujeres”. Si el título de alguna oportunidad parecía que podía ser un programa de financiación de la diversidad, investigamos más a fondo leyendo los detalles de la convocatoria de financiación. También recopilamos información sobre la sede principal del financiador. 

Resultados: un cuarto de los financiadores de nuestra muestra aleatoria ofrecía financiación a la diversidad 

De las 400 entidades financiadoras que escogimos al azar, 239 procedían de EE.UU., 63 del Reino Unido, 78 de Europa y 20 provenían de otros países (Imagen 1).

De estas 400 entidades, 79 (20%) ofrecían programas de financiación específicos para grupos infrarrepresentados, y 51 (13%) contaban con financiación específica para mujeres investigadoras (Imagen 2a). Por el contrario, el 75% de los financiadores no utilizan programas de financiación de la diversidad para promoverla. Si analizamos los datos más detenidamente en función de la ubicación geográfica de la entidad financiadora, surgen dos tendencias interesantes (Imagen 2b):

1. Fewer funders in the UK use dedicated funding programs to promote diversity (16% versus the global average of 25%)

2. Las iniciativas de diversidad de los financiadores europeos están orientadas principalmente a mujeres investigadoras (el 19% de los financiadores ofrecen financiación especial para mujeres, frente al 10% del Reino Unido y EE.UU.)

Conclusión, advertencias y dirección futura: daremos prioridad a nuestro fomento de la financiación de la investigación sobre la diversidad 

Los datos que aquí presentamos comprenden un subconjunto de los financiadores que tenemos en nuestra base de datos de financiación para la investigación. Aunque observamos dos tendencias interesantes en los datos, a saber, que una proporción menor de financiadores británicos utiliza financiación específica para promover la diversidad y que las iniciativas europeas se centran especialmente en las mujeres investigadoras, tendríamos que confirmar estas observaciones iniciales con datos más exhaustivos. También sería interesante clasificar a los financiadores en función de su tipo (por ejemplo, financiadores gubernamentales frente a fundaciones privadas) y del tema al que se dedican. Aún más importante sería correlacionar el éxito de los beneficiarios en posteriores programas de financiación competitiva y otros resultados como publicaciones y patentes que conduzcan a soluciones en el mundo real. 

Como base de datos de financiación de la investigación que ayuda a los investigadores a encontrar financiación más rápidamente, daremos prioridad a las oportunidades de financiación de la diversidad a la hora de publicar oportunidades de financiación de la investigación en nuestro sitio web y mostraremos estas oportunidades en nuestra lista de financiación de la diversidad – puedes compartir esta lista con tus contactos para ayudarnos a promover una mejor investigación a través de una fuerza de trabajo de investigación más diversa.

Agradecimientos

Agradecemos a Susan Debad y Saheli Saha su ayuda en la recogida de datos; a Valeria Messina, Lisa Stienen y Kate Gardner su contribución crítica a la redacción de este artículo. 

Referencias

[1] Women in higher education: has the female advantage put an end to gender inequalities? UNESCO Report 2021.

[2] Fund Black scientists. Cell, 2021. Vol 184 (3): 561.

[3] Africa generates less than 1% of the world’s research; data analytics can change that. Elsevier Connect. 2018.

[4] Strategies for inclusive grantmaking. Nature Medicine, 2022. Vol 28, 614.

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